Comment l’extrême droite érode un tabou de l’après-guerre

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Cette semaine, j’ai fait des allers-retours entre deux livres qui, à première vue, semblent avoir peu de points communs. “Après-guerre : une histoire de l’Europe depuis 1945», de Tony Judt, et «Crise d’identité : la campagne présidentielle de 2016 et la bataille pour le sens de l’Amérique», de John Sides, Michael Tesler et Lynn Vavreck.

« Postwar » est un ouvrage d’histoire populaire sur l’Europe dans les décennies entre la Seconde Guerre mondiale et la chute de l’Union soviétique. Son ton est narratif : on dirait que quelqu’un s’est assis à côté de Judt et lui a demandé comment fonctionnait l’Europe, et il a commencé une réponse à voix haute qui ne s’est pas arrêtée sur 960 pages. Bien que Judt se soit clairement appuyé sur un vaste corpus de sources primaires et secondaires pour l’écrire, la plupart de celles-ci restent derrière le rideau de ses propres déclarations confiantes sur ce qui s’est passé et pourquoi.

La « crise d’identité » est tout à fait différente. Plutôt que d’exposer un récit confiant, il montre son travail avec une précision quasi obsessionnelle, remplissant des paragraphes de données et d’analyses statistiques, puis s’arrêtant toutes les quelques pages pour rassembler le tout dans un graphique éloquent.

Il y a tout un chapitre sur la façon dont Trump a profité des faiblesses existantes au sein du Parti républicain, par exemple, accompagné de données sur les soutiens montrant comment l’élite du parti n’a pas réussi à se rassembler derrière un candidat traditionnel. Bien sûr, l’une des raisons pour lesquelles la « crise d’identité » peut adopter cette approche est qu’elle se concentre étroitement sur une élection plutôt que sur une histoire de plusieurs décennies.

Pourquoi me suis-je retrouvé à lire deux livres si différents ? Parfois, mes choix de lecture peuvent sembler décousus et dispersés, comme si j’avais essayé différentes perspectives pour le monde et les avais abandonnées à leur tour après avoir échoué à me donner la perspective que je recherchais.

Et pourtant, quand je relis mes notes, je vois à quel point ces deux livres spécifiques font partie de mes efforts pour répondre à une question à laquelle je réfléchis depuis 2016 : qu’est-ce qui a soudainement semblé changer, d’abord avec le triomphe de Donald Trump ? lors de la primaire républicaine, puis par le succès du référendum sur le Brexit en Grande-Bretagne, la victoire de Trump aux élections générales de 2016 et les victoires électorales ultérieures des partis et politiciens populistes d’extrême droite en Europe, en Amérique du Sud et aux États-Unis ?

Des livres comme « Identity Crisis » sont un bon moyen de comprendre les mécanismes de ce qui a changé lors de ces primaires et élections cruciales aux États-Unis – comment la race et l’immigration sont devenues plus importantes pour les électeurs et comment cela a aggravé les effets d’un réalignement racial qui avait été Cela se produit depuis le milieu du XXe siècle, lorsque la bataille pour les droits civiques a remodelé la politique des partis. J’ai trouvé que cela clarifiait ma pensée et m’aidait à cerner ce qui avait réellement changé et ce qui n’avait pas changé lors des nombreuses élections dont les gens avaient prévenu (ou promis) qu’elles allaient tout changer.

Le livre de Judt porte sur l’Europe et a été écrit bien avant que Trump ne commence sa campagne présidentielle. Mais son analyse de la manière dont l’identité européenne moderne s’est formée autour de l’idée commune du rejet du nazisme, et de l’Holocauste en particulier, offre une nouvelle perspective sur les raisons pour lesquelles la part croissante des voix de l’extrême droite dans certains pays semble être un moment si important.

C’est le cas même dans les pays où ces partis n’ont réussi à remporter qu’une minorité de voix et ont été tenus à l’écart du pouvoir par des politiques de « cordon sanitaire » qui les empêchent d’accéder à des gouvernements de coalition.

Dans la culture politique européenne d’après-guerre, écrit Judt, la distance idéologique par rapport au nazisme était une manière de définir la moralité. C’est ce qui rendait la politique d’extrême droite taboue : même si les partis ultranationalistes et autoritaires n’adoptaient pas directement l’idéologie de Hitler, leurs politiques étaient incompatibles avec une identité nationale centrée sur l’expiation de l’Holocauste et le rejet des idées qui y ont conduit. Peut-être que l’essor gagné par l’extrême droite est le signe que ce tabou est en train de disparaître – un changement majeur, même dans les endroits où ces partis n’ont pas réellement conquis le pouvoir.

« La reconnaissance de l’Holocauste est notre porte d’entrée en Europe contemporaine », écrit Judt, né en 1948 dans une famille juive à Londres. « La mémoire retrouvée des Juifs morts en Europe est devenue la définition même et la garantie de l’humanité restaurée du continent. »

Judt écrit sur l’Europe, mais il n’est pas difficile de voir comment un processus similaire s’est déroulé aux États-Unis, où la victoire sur le nazisme est devenue partie intégrante du récit de l’exceptionnalisme américain.

“C’est pourquoi les politiciens traditionnels évitent, autant qu’ils le peuvent, la compagnie des démagogues comme Jean-Marie Le Pen”, écrit Judt à propos de le co-fondateur du Front National d’extrême droite en Francedécrivant l’Holocauste comme « bien plus qu’un simple fait indéniable ».

Cela m’a rappelé un rassemblement politique J’en ai été témoin à Dresde, en Allemagne, en 2017. Björn Höcke, du parti d’extrême droite Alternative pour l’Allemagne, s’est plaint que les Allemands étaient « le seul peuple au monde à ériger un monument de la honte au cœur de sa capitale », une référence claire à le mémorial de Berlin dédié aux Juifs assassinés pendant l’Holocauste. Il a appelé le pays à se réapproprier une histoire qui avait été « traitée comme pourrie ».

Après son discours, Höcke a été dénoncé par les principaux politiciens et par de nombreux membres même de son propre parti. Mais ce soir-là, la foule était enthousiaste, criant « Deutschland, Deutschland », alors que Höcke contestait publiquement un principe central de l’identité politique allemande : la nécessité de se souvenir et d’expier l’Holocauste.

Je soupçonne qu’une grande partie de l’angoisse suscitée par le succès de l’extrême droite ne concerne pas seulement sa chance réelle de prendre et d’exercer le pouvoir – qui, dans de nombreux endroits, reste encore lointaine – mais le sentiment que chaque victoire qu’elle obtient aux élections est une conséquence. signe qu’un tabou fondamental s’érode, et avec lui une histoire commune d’identité et d’objectifs politiques.


Audie Klotz, une lectrice, recommande « Prophet Song » de Paul Lynch :

Ceux d’entre nous, comme vous, qui pensent tout le temps à certaines des situations les plus horribles du monde pour le travail, comptent sur un certain degré d’abstraction ou de distance pour leur propre santé. (Je suis d’accord pour Jane Austen !)

Il arrive cependant que nous nous tournions vers la fiction, non pas pour nous échapper, mais pour nous rappeler le coût humain. Le roman de Lynch, dans son style d’écriture distinctif, raconte l’effondrement toujours aussi progressif d’une société et d’une famille en raison de l’autoritarisme et de la guerre civile. Le message n’est pas humanitaire – aider « les autres » là-bas – c’est un appel à ne pas croire qu’on peut garder la tête baissée et simplement espérer le meilleur.


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