Comment la gardienne Corinne Schroeder est devenue le « mur de briques » de la PWHL New York

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Amanda Alessi se souvient d’avoir rencontré une jeune Manitobaine timide de 17 ans avant le Championnat du monde féminin U18 2017.

Alessi était consultante en gardiens de but pour l’équipe canadienne, et Corinne Schroeder était une gardienne de près de six pieds de haut qui pouvait contourner son filet rapidement.

“Elle était calme, très réservée”, a déclaré Alessi, qui était gardien de but de la toute première équipe canadienne U18 en 2008. “Mais un peu comme une gardienne potentielle complète qui était tout juste jeune et n’avait pas encore eu beaucoup de visibilité. “

Schroeder n’a pas débuté un match à ce tournoi, mais le personnel de Hockey Canada était enthousiasmé par sa combinaison de taille, de mobilité et de présence calme.

Sept ans plus tard, Schroeder, 24 ans, se fraye un chemin dans les conversations pour l’un des trois postes de gardien de but au sein de l’équipe nationale senior du Canada.

Elle présente également ses premiers arguments en tant que candidate au titre de meilleur gardien de but de la PWHL. En cinq départs avec New York, elle a affiché une moyenne de buts alloués de 1,79 tout en faisant face à plus de tirs (167) que n’importe quelle gardienne de la ligue, à l’exception d’Ann-Renée Desbiens de Montréal.

Entre les deux, Schroeder a bâti un curriculum vitae impressionnant. Pendant quatre ans à l’Université de Boston, elle a établi des records de programme pour la meilleure moyenne de buts alloués (1,98) et le meilleur pourcentage d’arrêts (,929) en 91 matchs en carrière.

Elle a été transférée à l’Université Quinnipiac pour sa dernière année d’admissibilité à l’université et a réalisé six jeux blancs en route pour devenir finaliste pour le titre de gardienne de but féminine de l’année de la NCAA.

Schroeder n’a pas manqué une miette lors de sa transition vers les pros avec la Boston Pride de la Premier Hockey Federation (PHF). Avant la fermeture de la ligue, Schroeder a été nommé gardien de but et recrue de l’année.

REGARDER l Schroeder blanchit Toronto lors du premier match de la PWHL :

Corinne Schroeder exclut Toronto et New York remporte le match inaugural de la PWHL

Le gardien de but canadien a réalisé 29 arrêts lors de la victoire 4-0 de New York à Toronto.

Elle a également connu un début de carrière remarquable dans la PWHL, enregistrant un blanchissage lors du match inaugural de la ligue le 1er janvier, un jour qu’elle a admis avoir été « assez stressant ». Son équipe de New York a battu Toronto 4-0 avec plus de 2 500 personnes dans les tribunes et près de trois millions de plus qui regardaient depuis chez elles.

Mais Schroeder a trouvé un moyen d’éliminer le bruit et de relever le défi du niveau supérieur, qu’il s’agisse de passer de l’université aux professionnels ou de jouer sous les lumières vives du premier match de la PWHL.

“Nous plaisantons toujours en disant qu’elle est un mur de briques, et j’ai vu des gens l’appeler ainsi”, a déclaré sa coéquipière new-yorkaise Jade Downie-Landry.

“Elle l’est vraiment et je pense que ce qui la rend unique, c’est sa concentration. Elle s’y consacre toujours à 100 pour cent. Elle ne fait pas les choses à moitié. Elle veut toujours être la meilleure et continuer à s’améliorer.”

Un gardien de but regarde devant lui pendant un match.
Le patinage, les qualités athlétiques et l’humilité ont été les clés du succès de Schroeder en tant que gardienne de but, selon son ancien entraîneur. (Frank Franklin II/Associated Press)

Lors de l’émission ce jour-là, des caméras ont montré Schroeder dans les gradins du Mattamy Athletic Center avant qu’ils ne soient remplis, visualisant le match et les arrêts qu’elle effectuerait. La jonglerie fait également partie de sa routine d’avant-match.

“Je me suis contenté de ce que je savais et j’ai gardé ma routine la même, j’ai juste essayé de m’imprégner de tout et d’essayer de lâcher toute cette pression”, a déclaré Schroeder.

Une patinoire dans une petite ville

Schroeder a grandi au milieu de cinq enfants sur la ferme familiale de 2 000 acres à Elm Creek, une petite communauté abritant environ 400 personnes à environ 50 kilomètres à l’ouest de Winnipeg. La famille cultivait des céréales avec l’oncle de Schroeder et exploitait un poulailler.

Le père de Schroeder, Robert, l’a entraînée pendant des années et l’aidait à passer plus de temps sur la glace sur la surface de glace naturelle gérée par des bénévoles de la communauté.

“En tant qu’entraîneur, étant constamment sur la patinoire, sachant comment faire fonctionner la machinerie agricole, il était capable de faire le (déblaiement de la glace) et tout le reste”, a déclaré Schroeder.

REGARDER l Dans les coulisses avec le gestionnaire de l’équipement de la PWHL Ottawa :

Dans les coulisses avec un responsable équipement PWHL

La Ligue professionnelle de hockey féminin a donné aux amateurs de hockey la chance de voir des femmes performer au plus haut niveau du sport professionnel. C’est aussi l’occasion pour certains de réaliser leur rêve de travailler dans les ligues majeures et d’aider les joueurs à se concentrer pour donner le meilleur d’eux-mêmes. Rachel Gagnon, responsable de l’équipement de la PWHL Ottawa, a amené CBC News dans les coulisses pour voir comment cela se fait.

Ce n’est que vers l’âge de 12 ans que Schroeder a commencé à jouer devant le filet à temps plein, et quelques années plus tard, elle a commencé à passer du temps l’été à travailler avec un entraîneur de gardiens de but. Elle a adoré le côté technique du poste et l’idée qu’il y a toujours place à l’amélioration.

Elle a modelé son jeu sur le gardien de but des Predators de Nashville, Pekka Rinne, son gardien de but préféré à regarder grandir.

“J’ai l’impression qu’il avait cet équilibre parfait entre la technicité et l’athlétisme, et il avait en quelque sorte ce magnifique style hybride”, a-t-elle déclaré.

Une séquence de blanchissage

Lorsque Schroeder est apparue sur le portail des transferts universitaires en 2021 après une saison raccourcie par COVID, les entraîneurs de Quinnipiac savaient qu’elle serait un ajout important à leur équipe. Le personnel d’entraîneurs, y compris l’entraîneur-chef Cassandra Turner et l’entraîneur adjoint Alessi, connaissaient tous deux Schroeder de Hockey Canada et ont décidé de lui tendre la main.

Ce qu’ils ont obtenu, c’est un gardien de but mature et réfléchi qui voulait s’améliorer.

“Elle mène ses affaires en tant que professionnelle d’une manière très calme et humble, mais d’une manière qui peut en quelque sorte entraîner les autres”, a déclaré Alessi.

Cette saison-là, Schroeder a mené l’équipe jusqu’aux quarts de finale de la NCAA. Quinnipiac a perdu en double prolongation contre l’éventuel champion de l’Ohio State University. Schroeder a effectué 73 arrêts dans la défaite, le sixième plus grand nombre de l’histoire de la NCAA.

Passant au hockey professionnel avec la Boston Pride, Schroeder avait la mentalité d’aborder le match un arrêt à la fois. Elle a trouvé le rythme plus rapide qu’à l’université, mais elle adorait les défis.

Un gardien de but suit une rondelle lors d'un match de hockey.
Schroeder a réalisé trois jeux blancs consécutifs pour débuter sa carrière avec la Boston Pride de la Premier Hockey Federation (PHF). (Fierté de Boston/Facebook)

Elle a réalisé le premier arrêt qui lui a été offert lors de ses débuts avec la Pride. Et puis elle a également stoppé les 111 rondelles suivantes qui lui sont parvenues, réalisant ainsi une séquence de blanchissage qui a duré trois matchs.

Son patinage et ses qualités athlétiques la distinguent, selon Alessi.

Habituellement, les petits gardiens sont de meilleurs patineurs car ils doivent être au bon endroit pour effectuer des arrêts. Mais Schroeder a à la fois taille et mobilité.

“Son jeu d’après-match est quelque chose dans lequel elle a consacré beaucoup de temps et d’efforts, et elle est très forte là-bas”, a déclaré Alessi.

“Je pense qu’elle lit assez bien le jeu aussi. Juste sa capacité à savoir où se trouve le prochain joueur le plus dangereux et à transformer cela en un arrêt contrôlé, alors que pour beaucoup d’autres gardiens de but, c’est peut-être comme un très grand désespoir, un arrêt brouillon.”

Bons coéquipiers

Lors du premier repêchage de la PWHL en septembre dernier, le directeur général de New York, Pascal Daoust, a déclaré aux journalistes que les deux gardiens de but qu’il a repêchés, Schroeder et la recrue Abbey Levy, étaient de bonne taille et avaient des pieds rapides. Mais il était tout aussi heureux d’apprendre qu’ils étaient d’excellents coéquipiers.

Schroeder a déclaré qu’elle ne se voyait pas elle-même et Levy, qui a débuté trois matchs de New York, comme étant en compétition l’une contre l’autre. Elle les voit comme une équipe.

Une femme et un homme tiennent un bâton de hockey et sourient sur une scène.
Schroeder pose avec l’entraîneur-chef de New York Howie Draper lors du repêchage inaugural de la PWHL en septembre 2023. (Heather Pollock/PWHL)

Elle a dit qu’ils avaient différentes façons de se concentrer avant un match, Schroeder étant concentré sur sa routine et Levy étant plus susceptible de jouer au football pour s’échauffer. Mais elle pense qu’ils se complètent bien.

“Nous allons devoir travailler ensemble parce qu’aucun gardien ne pourra jouer tous les matchs cette saison sans se blesser ou quelque chose de malheureux comme ça”, a déclaré Schroeder.

Un rêve olympique

Schroeder a déclaré que le jeu dans la PWHL a été plus rapide et plus physique que dans la PHF. Mais elle continue de relever le défi, exploitant le potentiel qu’Alessi a vu lorsqu’elle était adolescente.

“Elle montre au monde du hockey qu’elle est légitime et qu’elle est là pour rester”, a déclaré Alessi.

Plus tard ce mois-ci, Schroeder sera confronté à un autre défi. Pour la deuxième fois, elle est nommée sur l’alignement canadien de la série Rivalry.

Schroeder n’a jamais débuté un match en rouge et blanc, mais trois matchs programmés sur cinq jours pourraient lui permettre d’avoir cette chance.

C’est la prochaine étape d’un rêve qu’elle a depuis l’âge de quatre ans environ : jouer pour le Canada aux Jeux olympiques.

“J’espère que cela sera possible à l’avenir”, a déclaré Schroeder.

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