Cette travailleuse de soutien aux personnes handicapées affirme que les longues heures d’ergothérapie l’ont rapprochée du point de rupture dans un contexte de crise de personnel.

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Amanda Hodgkins, travailleuse de soutien aux personnes handicapées, affirme qu’une « crise de personnel » à Community Living Essex County, dans le sud-ouest de l’Ontario, la place « assez proche » de son point de rupture.

En juin 2022, a déclaré Hodgkins, elle a travaillé 35 heures d’affilée dans son foyer de groupe désigné car aucun autre membre du personnel ne pouvait la remplacer. Elle a déclaré qu’elle n’avait pas été prévenue qu’elle serait obligée de travailler plusieurs quarts de travail consécutifs et qu’elle avait raté le tournoi de football de fin d’année de ses enfants.

“Nous avons la passion de créer des changements dans la vie des personnes que nous soutenons, mais nous ne sommes ni reconnus ni appréciés, et nous n’avons pas cet équilibre entre vie professionnelle et vie privée”, a-t-elle déclaré.

“Nous travaillons 50, 60, 70 heures par semaine juste pour gagner un salaire décent.”

Tout au long de sa journée de travail, Hodgkins aide les personnes ayant des troubles mentaux, développementaux ou d’apprentissage à gérer leurs médicaments, à développer des relations et à participer à des activités communautaires.

Une photo montre un bâtiment avec un panneau Community Living Essex et un autre panneau indiquant « nous embauchons ».
Community Living Essex County soutient environ 700 personnes dans tout le comté et compte environ 640 travailleurs de soutien direct. (Google Maps)

Hodgkins a déclaré qu’il n’était pas rare qu’elle et ses collègues travaillent plusieurs équipes de suite, car il se peut qu’il n’y ait pas de remplacement pour le personnel qui appelle en cas de maladie. Lorsqu’aucun personnel supplémentaire n’est disponible, a-t-elle expliqué, leur charge de travail augmente considérablement.

La section locale 3137 du SCFP, qui représente les travailleurs de Community Living Essex County, est actuellement en négociation pour obtenir une nouvelle convention collective.

Le président local, Paul Brennan, a déclaré à CBC News que le personnel travaillant de longues heures est un problème « persistant » auquel il cherche à remédier.

“Vous n’avez peut-être pas apporté d’articles de toilette et avez découvert que vous êtes coincé pour la nuit. Vous travaillez peut-être dans un endroit un peu plus éloigné et vous n’avez pas assez de repas pour vous emmener au prochain, alors oui, (travailler de longues heures) est très perturbateur dans la vie de nos membres », a déclaré Brennan.

Karen Bolger, directrice exécutive de Community Living Essex County, a déclaré à CBC News que Hodgkins travaillant 35 heures d’affilée était « totalement contraire à ce que nous faisons ».

“Nous ne voulons pas que cela se produise. Nous sommes horribles que cela soit arrivé à cet employé. Nous ne pensons pas que ce soit sûr ou bon pour qui que ce soit.”

Elle a ajouté qu’à l’époque, plusieurs de leurs maisons étaient en proie à des épidémies de COVID-19, ce qui pourrait expliquer pourquoi certains membres du personnel n’étaient pas en mesure de venir travailler.

Bolger a déclaré qu’ils disposaient d’employés de garde qui pouvaient les remplacer et que l’organisation cherchait à « renforcer » cette liste.

Les défis du recrutement

Pendant la pandémie, a déclaré Bolger, un certain nombre de membres du personnel ont quitté l’organisation. Depuis, il est difficile d’embaucher de nouvelles personnes, a-t-elle ajouté.

Elle a déclaré que son organisation avait « consacré d’importantes ressources humaines et financières au recrutement de nouveaux employés ». Cependant, elle a ajouté que le recrutement « constitue un problème important pour les organismes de services aux personnes ayant une déficience intellectuelle dans toute la province ».

Bolger a déclaré que Community Living Essex County compte environ 640 travailleurs de soutien direct syndiqués qui aident à prendre soin d’environ 700 personnes ayant une déficience intellectuelle.

Une femme est assise à un bureau avec un casque.
Karen Bolger, directrice exécutive de Community Living Essex County, affirme que pendant la pandémie, de nombreux travailleurs ont quitté l’organisation et que depuis lors, il a été difficile d’embaucher du nouveau personnel. (Jennifer La Grassa/CBC)

Bolger a déclaré que l’organisation est principalement financée par le ministère de l’Enfance et des Services sociaux et communautaires de l’Ontario, qui lui a fourni 38,7 millions de dollars pour son budget 2023-2024.

Elle a également déclaré qu’il n’y a pas eu d’augmentation du financement de base depuis 2008, et que son organisation et d’autres membres d’Intégration communautaire Ontario réclament une augmentation de cinq pour cent du budget de base pour aider à gonfler les coûts de fonctionnement.

Obtenir ce financement supplémentaire, a déclaré Bolger, permettrait alors à l’organisation d’allouer plus d’argent aux salaires.

Dans un courriel adressé lundi à CBC News, le ministère a déclaré qu’il reconnaissait « les préoccupations du secteur et l’impact sur les travailleurs, et nous reconnaissons que ces défis peuvent avoir un impact sur le soutien fourni à ceux qui dépendent de nos services ».

Pour 2023-2024, le gouvernement a annoncé qu’il investira 3,4 milliards de dollars dans les services aux personnes ayant une déficience intellectuelle, soit une augmentation de 841 millions de dollars par rapport à 2018-2019.

Il a déclaré qu’il s’efforçait également d’aider le secteur avec des stratégies de recrutement et de rétention.

Des travailleurs sans contrat depuis près d’un an

Community Living Essex County est sans contrat depuis mars.

Bolger a déclaré que le syndicat ne pouvait se réunir au plus tôt que cinq mois après l’expiration du contrat.

Elle ne voulait pas entrer dans les détails du contrat, mais a déclaré que les négociations se déroulaient bien et qu’elle prévoyait de rencontrer à nouveau le syndicat plus tard ce mois-ci.

La section locale 3137 a déclaré à CBC News que les salaires plus élevés et le personnel bloqué au travail sont deux principaux enjeux de négociation.

Selon Brennan, la convention collective ne permet pas aux travailleurs de percevoir des heures supplémentaires à moins qu’ils n’aient effectué plus de 14 heures consécutives.

Il a dit qu’il espérait avoir un contrat d’ici la fin du mois.

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