« C’est comme si un poids était soulevé » : soulagement et souvenir de l’arrestation effectuée dans l’affaire Byron Carr

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Les proches de Byron Carr, ainsi que de nombreux autres habitants de l’Île-du-Prince-Édouard, attendent depuis 35 ans l’annonce de la police vendredi.

Carr, un professeur très apprécié, a été tué dans sa maison de Charlottetown le 11 novembre 1988, et l’affaire n’a pas été résolue depuis.

Vendredi a représenté le signe le plus significatif que la fermeture de la famille pourrait être imminente, le chef de la police municipale, Brad MacConnell, ayant déclaré qu’un suspect avait finalement été inculpé du meurtre de l’homme de 36 ans.

Todd Joseph Gallant, également connu sous le nom de Todd Joseph Irving, 56 ans, sera de retour devant le tribunal le 1er février pour un chef d’accusation de meurtre au premier degré et un chef d’accusation d’altération de restes humains.

“C’est comme si on vous enlevait un poids”, a déclaré le frère de la victime, John Carr. “C’est difficile à décrire. C’est juste une sorte de libération.”

Un homme avec une moustache et un pull bleu parle dans un microphone
«C’est difficile à décrire. C’est juste une sorte de libération”, a déclaré John Carr à propos des nouvelles des accusations finalement portées dans le meurtre de son frère Byron. (Laura Meader/CBC)

Carr a été étranglé à mort dans sa maison de Lapthorne Avenue le 11 novembre 1988, et son corps portait des coups de couteau lorsqu’il a finalement été découvert.

La police a longtemps déclaré qu’elle pensait que Carr avait eu des relations sexuelles consensuelles avec une personne qu’il avait ramenée à la maison, et elle présumait que cette personne était son assassin. L’ADN laissé sur les lieux les a finalement aidés à procéder à l’arrestation.

REGARDER | Écoutez le chef de police après le dépôt des accusations :

La police de l’Île-du-Prince-Édouard annonce des accusations dans une affaire non résolue vieille de 35 ans

La police de Charlottetown a porté une accusation de meurtre au premier degré suite au meurtre, en 1988, de « l’enseignant respecté » Byron Carr. «J’aurais seulement souhaité que nous puissions donner ces réponses plus tôt», déclare le chef de la police Brad MacConnell.

John Carr pense que la stigmatisation entourant l’homosexualité dans les années 1980 explique en partie pourquoi l’enquête n’a pas immédiatement gagné beaucoup de terrain. Il a déclaré que son frère n’avait pas fait son coming-out à ses parents au moment de sa mort.

“Les gens avaient peur pour leur emploi simplement parce qu’ils étaient gays à cette époque”, a-t-il déclaré. “Être gay n’était pas une bonne chose aux yeux du public en 1988. Je me souviens que les fonctionnaires étaient très réticents à participer à l’enquête.”

Sièges pour la conférence de presse

Les parents de Carr sont tous deux décédés au cours des cinq dernières années, mais tous ses frères et sœurs sauf un sont toujours en vie. Les membres de la famille ont occupé de nombreux sièges lors de la conférence de presse de la police, John Carr parlant en leur nom.

Sally Pitt était là aussi. L’ancien journaliste de CBC News, qui a couvert l’affaire Carr pendant 30 ansa déménagé à l’Île-du-Prince-Édouard quelques mois avant le meurtre et a été témoin de la peur qui régnait dans la communauté.

REGARDER | Comment c’était de couvrir le meurtre :

« C’est majeur » : un ancien journaliste de CBC PEI arrêté dans une affaire de meurtre survenue à l’âge de 35 ans

L’ancienne journaliste de CBC, Sally Pitt, a couvert l’affaire Byron Carr pendant trois décennies. Elle décrit comment le meurtre de Carr a secoué l’île et comment la police a travaillé pour établir des relations avec la communauté queer afin de résoudre l’affaire.

Elle a déclaré que la nouvelle de vendredi était « un grand soulagement » pour la famille et les policiers impliqués dans l’affaire.

“Je sais qu’il a fallu 35 années pour trouver une solution à ce problème”, a déclaré Pitt, qui enseigne maintenant le journalisme au Holland College.

“Même si ce n’est encore qu’un début et qu’il ne s’agit que d’une accusation à ce stade, cela reste un grand pas en avant pour eux.”

“Cela m’a juste frappé au ventre”

Les membres plus âgés de la communauté LGBTQ de l’Île-du-Prince-Édouard se souviennent clairement de leurs sentiments de peur et d’impuissance après l’annonce du meurtre de 1988.

Dave Stewart avait déménagé à Toronto deux mois avant le meurtre de Carr et était toujours enfermé à ce moment-là.

REGARDER | Ce que ressentait un membre de la communauté LGBTQ en 1988 :

Comment le meurtre de Byron Carr a affecté la communauté queer de l’Île-du-Prince-Édouard

« Cela m’a frappé au ventre » : Dave Stewart se souvient de la peur provoquée par le meurtre de Charlottetown en 1988 et partage sa réaction à l’annonce d’une arrestation dans cette affaire.

“Cela m’a juste frappé au ventre parce que… je ne voulais pas être découvert comme faisant partie de cette communauté parce que je ne me sentais pas en sécurité. Je n’avais même pas l’impression d’avoir un travail. sécurité ou quelque chose comme ça”, a déclaré Stewart.

“Il y avait de la sympathie parce que Byron était très apprécié, et je pense qu’il y avait de la sympathie à cause de sa famille, mais je sais aussi qu’il y avait une attitude générale à l’époque selon laquelle les hommes homosexuels étaient ‘moins que’.”

« Pesant sur le cœur et l’esprit des gens »

La nouvelle de l’arrestation de cette semaine est un signe bienvenu pour les défenseurs de l’amélioration des relations entre la police et la communauté LGBTQ de l’île.

Mais certains, comme la directrice exécutive de Peers Alliance, Josie Baker, savent qu’il reste encore beaucoup de chemin à parcourir.

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La directrice générale de Peers Alliance, Josie Baker, affirme que l’enquête sur la mort de Carr au cours des dernières années a contribué à améliorer les relations entre la police et la communauté LGBTQ+ de l’île, mais qu’il reste encore un long chemin à parcourir. (Laura Meader/CBC)

“Il y a des contemporains de Byron Carr (qui) sont toujours dans la communauté et c’est une affaire non résolue qui pèse sur le cœur et l’esprit des gens au fil du temps”, a déclaré Baker.

“C’est une bonne chose que ce soit maintenant conclu. C’est dommage que cela ait pris autant de temps.”

Plus de confiance maintenant

Stewart a déclaré que le sensationnalisme entourant l’affaire en 1988 en raison de la sexualité de Carr s’était atténué et qu’une confiance bien plus grande s’était depuis établie entre les forces de l’ordre et la communauté LGBTQ.

“Je suis positif à ce sujet parce que la communauté queer et la police ne s’entendent pas toujours, et c’est un bon exemple de voir où les deux se sont parfaitement alliés”, a-t-il déclaré.

“Il s’agit vraiment de donner à Byron le respect qu’il mérite et à la famille de clore cette affaire, et de réaliser à quel point cela fait partie de l’histoire de l’île et de l’histoire queer.”

(Byron) avait beaucoup d’amis et il aimait voyager un peu et il aimait aussi la famille. Lui et ma mère étaient très proches.—John Carr

Alors que la famille de Byron Carr espérait que ses parents vivraient assez longtemps pour obtenir justice, John Carr est reconnaissant du travail accompli par la police pour identifier un suspect toutes ces années plus tard.

Et plutôt que de réfléchir à la fin tragique et trop précoce d’une vie prometteuse, son frère a plutôt partagé quelques bons souvenirs vendredi.

“Il était enseignant et il était très fier d’être enseignant à Montague High. Sa maison était impeccable, bien plus agréable que mes appartements quand j’avais à cet âge”, a déclaré John Carr en riant.

“Il avait beaucoup d’amis et il aimait voyager un peu, et il aimait aussi sa famille. Lui et ma mère étaient très proches.”

REGARDER | Sally Pitt de CBC News a examiné l’affaire en profondeur en 2018 :

Le meurtre de Byron Carr n’est toujours pas résolu après 30 ans

Byron Carr a été étranglé à mort dans la chambre de sa maison de Charlottetown en 1988. Il s’agit de l’une des seules affaires non résolues à l’Île-du-Prince-Édouard dans l’histoire moderne. Sally Pitt de CBC revient sur la vie de Carr et son meurtre non résolu.

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