Ce qu’il faut savoir sur le retour du partage du pouvoir en Irlande du Nord

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Après deux années d’impasse politique, l’Irlande du Nord est sur le point de retrouver enfin un gouvernement fonctionnel. Les élus se réuniront samedi dans le bâtiment de l’Assemblée, dans la banlieue de Belfast, et relanceront le gouvernement de partage du pouvoir qui dirige le territoire.

Il y aura un changement significatif depuis la dernière fois qu’ils se sont réunis : le rôle de premier ministre sera occupé pour la première fois par une politicienne du Sinn Fein, Michelle O’Neill, un moment important dans l’histoire de l’Irlande du Nord.

Voici ce qu’il faut savoir.

Le Sinn Fein était autrefois considéré comme le aile politique de l’Armée républicaine irlandaise, ou IRA, un groupe paramilitaire qui a mené une campagne sanglante contre les troupes britanniques déployées en Irlande du Nord. Mais dans les années 1980 et 1990, les dirigeants du Sinn Fein ont de plus en plus suivi une voie politique plutôt que la lutte armée favorisée par les partisans de la ligne dure de l’IRA, et en 1998 le parti a adhéré au processus démocratique décrit dans l’Accord du Vendredi Saint, qui a largement amené la paix après les décennies de violence connues sous le nom de Troubles.

Depuis, le premier ministre d’Irlande du Nord a toujours été unioniste, c’est-à-dire qu’il représente un parti politique déterminé à maintenir le territoire au sein du Royaume-Uni.

Le Sinn Fein, en revanche, estime que l’île d’Irlande devrait être un État souverain unifié, mettant fin à la partition qui a divisé la région en 1921.

L’élévation de Mme O’Neill au poste de première ministre d’Irlande du Nord samedi marquera la première fois qu’un homme politique souhaitant retirer le territoire du Royaume-Uni occupera ce rôle.

Toutefois, cela ne signifie pas qu’une Irlande unifiée soit imminente. Même si la présidente du Sinn Fein, Mary Lou McDonald, a déclaré cette semaine que l’objectif de son parti était désormais « à portée de main », selon le termes de l’accord du Vendredi Saintles électeurs devraient accepter l’unification lors d’un référendum, et les sondages actuels suggèrent qu’une majorité ne voterait pas en faveur.

En vertu de l’accord de paix de 1998, l’Irlande du Nord est gouvernée par des hommes politiques issus des plus grands partis issus des deux côtés de la division sectaire. Le parti ayant obtenu le plus grand nombre de voix aux élections en Irlande du Nord nomme le premier ministre, tandis que le deuxième nomme le vice-premier ministre.

Stormont, l’assemblée d’Irlande du Nord à Belfast, ne peut fonctionner qu’avec le soutien à la fois du Sinn Fein, qui représente les électeurs républicains, principalement catholiques, et du Parti unioniste démocrate, ou DUP, qui représente les électeurs unionistes, principalement protestants. Ainsi, lorsque le DUP s’est retiré en 2022 pour protester contre les accords commerciaux post-Brexit, le partage du pouvoir s’est effondré.

Après une affaire cette semaine Avec le gouvernement britannique, le DUP a accepté de mettre fin à son boycott de l’assemblée de partage du pouvoir. Techniquement, les postes de premier ministre et de vice-premier ministre ont le même poids, et l’un des ministres ne peut agir sans l’autre. Mais il est impossible de contourner le symbolisme du titre que Mme O’Neill prendra – et le fait qu’il contient le mot « première » – alors qu’elle entre dans les livres d’histoire.

Née en janvier 1977, elle a grandi dans une famille de républicains irlandais engagés. Son père, Brendan Doris, était un ancien prisonnier de l’IRA qui devint plus tard représentant du Sinn Fein dans une municipalité. Mme O’Neill a donné naissance à une fille à l’âge de 16 ans et a déclaré qu’elle pensait qu’être une jeune mère la rendait plus forte.

“Je sais ce que c’est de lutter, je sais ce que c’est d’aller à l’école et d’avoir un bébé à la maison”, a-t-elle déclaré à Sky News.

Elle a rejoint le Sinn Fein après l’Accord du Vendredi Saint, à l’âge de 21 ans, et a été élue à l’assemblée d’Irlande du Nord en 2007. Elle est devenue vice-présidente du Sinn Fein en 2018. En janvier 2020, elle a été nommée vice-première ministre d’Irlande du Nord, un poste qu’elle a occupé – avec une brève interruption – jusqu’en février 2022, date à laquelle le partage du pouvoir s’est effondré.

Lors des élections législatives de la même année, le Sinn Fein a remporté le plus grand nombre de sièges, plaçant Mme O’Neill en lice pour le poste le plus élevé. Politicienne compétente, Mme O’Neill a contribué à moderniser et à renommer le Sinn Fein et a fait preuve de pragmatisme alors qu’elle se préparait à son nouveau poste. L’année dernière, elle a assisté au couronnement du roi Charles III, un geste marquant de la part d’un républicain irlandais.

Les politiciens d’Irlande du Nord ont une boîte de réception pleine de défis et de tâches en retard à accomplir. Pendant deux ans, les fonctionnaires ont assuré le fonctionnement des fonctions gouvernementales essentielles, mais les grandes décisions ont été retardées. Les services publics se sont effilochés et le système de santé d’Irlande du Nord présente les listes d’attente pour les procédures les plus longues du Royaume-Uni. L’absence de gouvernement signifiait que les augmentations de salaire accordées aux fonctionnaires du reste du pays étaient refusées à ceux d’Irlande du Nord. Le mois dernier a été marqué par une grève et les plus grandes manifestations de mémoire récente.

La bonne nouvelle est que, dans le cadre de l’accord visant à rétablir le partage du pouvoir, le gouvernement britannique a fourni 3,3 milliards de livres sterling à dépenser en Irlande du Nord. Pourtant, certains s’inquiètent de la stabilité du partage du pouvoir.

Le chef du DUP, Jeffrey Donaldson, s’est heurté à une vive opposition interne lorsqu’il a décidé de retourner à Stormont. Les divisions au sein de son parti étaient si profondes que, lors d’une réunion interne critique de cinq heures lundi, les détails de la discussion ont été divulgués et publiés en direct sur les réseaux sociaux. Il suffirait d’un nouveau boycott du DUP pour que le partage du pouvoir s’effondre à nouveau.

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