Boeing a besoin d’un “niveau de surveillance accru”, déclare le plus haut régulateur américain de l’aviation

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Le nouveau chef de la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis a déclaré que son agence était à mi-chemin d’un audit de six semaines sur la fabrication chez Boeing, mais il sait déjà que des changements doivent être apportés à la manière dont le gouvernement supervise le constructeur aéronautique.

L’administrateur de la FAA, Michael Whitaker, a suggéré que Boeing – sous la pression des compagnies aériennes pour produire un grand nombre d’avions – n’accorde pas suffisamment d’attention à la sécurité.

Whitaker a déclaré que la FAA a été confrontée à deux défis depuis le 5 janvier, lorsqu’un panneau de porte de secours a fait exploser un avion de ligne Boeing 737 Max 9 à 4 800 mètres au-dessus de l’Oregon.

“Premièrement, qu’est-ce qui ne va pas avec cet avion ? Mais deuxièmement, que se passe-t-il avec la production chez Boeing ?” Whitaker a déclaré à un sous-comité des transports de la Chambre des représentants des États-Unis. “Il y a eu des problèmes dans le passé. Ils ne semblent pas être résolus, nous pensons donc que nous devons avoir un niveau de surveillance accru.”

Le témoignage de Whitaker devant le sous-comité était très varié. Les dirigeants du panel avaient exposé les questions auxquelles ils souhaitaient répondre, mais peu de législateurs s’en sont tenus au scénario : ils ont posé des questions sur tout, de l’incident du Max 9 au relèvement de l’âge de la retraite des pilotes en passant par les migrants hébergés dans les aéroports.

Pourquoi les problèmes du 737 Max 9 de Boeing n’ont pas surpris ce lanceur d’alerte

Un ancien cadre supérieur de Boeing qui a signalé des problèmes avec les avions de la série Max avant des accidents mortels en 2018 et 2019 n’a pas été surpris par le récent dysfonctionnement. Ed Pierson parle à Adrienne Arsenault du National de la façon dont cela aurait pu se produire et de ce qui doit être fait pour éviter d’autres problèmes.

Whitaker a déclaré que l’enquête impliquait de placer “environ deux douzaines” d’inspecteurs dans l’usine de Boeing 737 à Renton, dans l’État de Washington, et “peut-être une demi-douzaine” dans une usine de Wichita, au Kansas, où le fournisseur Spirit AeroSystems fabrique les fuselages des 737.

Whitaker a déclaré qu’il s’attend à ce que la FAA maintienne le personnel dans les usines Boeing et Spirit une fois l’audit terminé, mais il a déclaré que les chiffres n’ont pas été déterminés.

Le NTSB publie un rapport préliminaire

Les commentaires de Whitaker, qui a repris la FAA il y a environ trois mois, sont intervenus quelques heures avant que les enquêteurs du National Transportation Safety Board (NTSB) ne publient un rapport préliminaire sur l’incident du mois dernier.

Selon les enquêteurs sur les accidents, les boulons qui permettaient de fixer un panneau au châssis de l’avion d’Alaska Airlines manquaient avant que le panneau n’explose le mois dernier.

Le rapport comprenait une photo de Boeing, qui a travaillé sur le panneau, appelé bouchon de porte. Sur la photo, il manque trois des quatre boulons qui empêchent le panneau de monter. L’emplacement du quatrième boulon est masqué.

Deux personnes du National Transportation Safety Board tiennent le bouchon de porte du vol 1282 d'Alaska Airlines.
Cette photo publiée par le National Transportation Safety Board des États-Unis montre le bouchon de porte du vol 1282 d’Alaska Airlines le 8 janvier à Portland, Oregon. Les enquêteurs affirment que les boulons qui aidaient à fixer le panneau sur l’avion de ligne Boeing manquaient avant que le panneau ne s’envole de l’avion. en plein vol le mois dernier. (Bureau national de la sécurité des transports via AP, dossier)

Sans les boulons, rien n’empêchait le panneau de glisser vers le haut et de se détacher des « patins d’arrêt » qui le fixaient à la cellule.

Le rapport préliminaire indique que le bouchon de porte, installé par le fournisseur Spirit AeroSystems, est arrivé à l’usine Boeing près de Seattle avec cinq rivets endommagés autour du bouchon. Un équipage de Boeing a remplacé les rivets endommagés, ce qui a nécessité le retrait des quatre boulons pour ouvrir le bouchon.

Les enquêteurs ont déclaré qu’ils cherchaient toujours à déterminer qui avait autorisé l’équipage de Boeing à ouvrir et à réinstaller le bouchon de porte.

Le NTSB n’a pas déclaré de cause probable de l’accident – ​​cela viendra à la fin d’une enquête qui pourrait durer un an ou plus.

“Quelles que soient les conclusions finales, Boeing est responsable de ce qui s’est passé”, a déclaré le PDG David Calhoun dans un communiqué. “Un événement comme celui-ci ne doit pas se produire dans un avion qui quitte notre usine. Nous devons simplement faire mieux pour nos clients et leurs passagers.”

La FAA a interdit à Boeing d’accélérer la production des 737 jusqu’à ce que l’agence soit satisfaite des problèmes de qualité.

Spirit AeroSystems, qui est le principal fournisseur de Boeing sur le Max, a déclaré dans un communiqué qu’il examinait le rapport préliminaire du NTSB et qu’il travaillait avec Boeing et les régulateurs “à l’amélioration continue de nos processus et au respect des normes les plus élevées de sécurité, de qualité et de fiabilité”. “

Une section du vol 1282 d'Alaska Airlines, sur laquelle il manque un panneau.
Cette image publiée par le National Transportation Safety Board montre une section du vol 1282 d’Alaska Airlines à laquelle il manque un panneau sur un Boeing 737 Max 9. (Bureau national de la sécurité des transports via AP, dossier)

Boeing et la FAA sous surveillance

Boeing et la FAA font l’objet d’une nouvelle surveillance depuis l’incident du mois dernier sur le Max 9 d’Alaska Airlines. Les critiques de la compagnie et de son régulateur remontent aux accidents mortels du Max 8 en Indonésie et en Éthiopie qui ont tué 346 personnes.

Whitaker a promis que la FAA « prendrait les mesures appropriées et nécessaires » pour assurer la sécurité du public volant.

Cela pourrait impliquer une surveillance plus étroite de Boeing. Depuis de nombreuses années, la FAA s’appuie sur les employés des constructeurs aéronautiques pour effectuer certains travaux liés à la sécurité sur les avions construits par leurs entreprises.

Whitaker a déclaré que la pratique d’autocontrôle – en théorie supervisée par les inspecteurs de la FAA – devrait être reconsidérée, mais il n’est pas allé jusqu’à dire qu’elle devrait être abandonnée.

“Le système actuel ne fonctionne pas parce qu’il ne permet pas de livrer des avions sûrs”, a déclaré Whitaker. “Peut-être devrions-nous examiner les incitations pour nous assurer que la sécurité bénéficie de la première considération qu’elle mérite.”

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