Biden a « volontairement » conservé des documents classifiés après des années en tant que vice-président et sénateur, selon un rapport

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Le président américain Joe Biden a “volontairement” conservé et divulgué des documents hautement classifiés alors qu’il était un simple citoyen, y compris des documents sur la politique militaire et étrangère en Afghanistan et d’autres questions sensibles de sécurité nationale, selon un rapport du ministère américain de la Justice qui indique néanmoins qu’aucune accusation pénale n’a été retenue. garanti pour lui ou pour quelqu’un d’autre.

Le rapport du conseiller spécial Robert Hur, publié jeudi, représente une évaluation très critique de la manière dont le président démocrate a traité des documents gouvernementaux sensibles, mais il détaille également les raisons pour lesquelles il ne devrait pas être accusé d’un crime.

Ces conclusions affaibliront probablement sa capacité à condamner avec force Donald Trump, l’opposant républicain probable de Biden lors de l’élection présidentielle de novembre, à la suite d’une inculpation pénale accusant l’ancien président de accumuler illégalement des documents classifiés dans son domaine de Mar-a-Lago en Floride.

“Notre enquête a révélé des preuves selon lesquelles le président Biden a délibérément conservé et divulgué des documents classifiés après sa vice-présidence alors qu’il était un simple citoyen”, a écrit Hur.

Son rapport indique que les preuves suggèrent que de nombreux documents classifiés récupérés par les enquêteurs du Penn Biden Center, dans certaines parties de la maison de Biden dans le Delaware et dans ses papiers du Sénat à l’Université du Delaware ont été conservés par « erreur ».

Biden a déclaré dans un communiqué qu’il était “heureux” que le procureur spécial soit “parvenu à la conclusion à laquelle je pensais depuis le début – qu’aucune accusation ne serait portée dans cette affaire et que l’affaire est maintenant close”.

Il a tenu à dire qu’il avait participé à cinq heures d’entretiens en personne sur deux jours, les 8 et 9 octobre, “même si Israël venait d’être attaqué le 7 octobre et que j’étais en train de gérer une crise internationale”. “

“Je pensais simplement que c’était ce que je devais au peuple américain, afin qu’il sache qu’aucune accusation ne serait portée et que l’affaire serait close”, a déclaré Biden.

Le rapport est venu après une enquête d’un an sur la conservation inappropriée par Biden de documents classifiés, datant de son mandat de sénateur et de vice-président, qui ont été trouvés à son domicile du Delaware, ainsi que dans un bureau privé qu’il a utilisé entre son service dans l’administration Obama et sa nomination président.

Séparé de l’enquête Trump

L’enquête sur Biden est distincte de l’enquête du conseiller spécial Jack Smith sur le traitement des documents classifiés par Trump après que Trump ait quitté la Maison Blanche. L’équipe de Smith a accusé Trump d’avoir conservé illégalement des documents top-secrets dans sa maison de Mar-a-Lago, puis d’avoir entravé les efforts du gouvernement pour les récupérer. Trump a déclaré qu’il n’avait rien fait de mal.

Après que les avocats de Biden ont découvert des documents classifiés dans son ancien bureau, les représentants de Biden ont immédiatement contacté les Archives nationales des États-Unis pour organiser leur retour au gouvernement. Les Archives nationales ont prévenu le FBI, qui a ouvert une enquête.

Biden a mis ses maisons à la disposition des agents effectuer des recherches approfondieset c’est ainsi que les documents les plus sensibles ont été portés à l’attention du ministère de la Justice.

Il n’aurait pas pu être poursuivi en tant que président en exercice, mais le rapport de Hur indique qu’il ne recommanderait de toute façon pas d’accusations contre Biden.

“Nous arriverions à la même conclusion même si la politique du ministère de la Justice n’excluait pas les poursuites pénales contre un président en exercice”, indique le rapport.

Une partie du rapport se concentre sur la gestion par Biden des documents classifiés sur l’Afghanistan – en particulier la décision de l’administration Obama d’y envoyer des troupes supplémentaires – qu’il a conservés après avoir quitté ses fonctions de vice-président dans son domicile du Delaware.

Biden a conservé des documents documentant son opposition à l’augmentation des troupes, y compris une note manuscrite classifiée de 2009 adressée au président de l’époque, Barack Obama.

“Ces documents étaient la preuve de la position adoptée par M. Biden dans ce qu’il considère comme l’une des décisions les plus importantes de sa vice-présidence”, indique le rapport.

Les documents, qui portent des marques de classification allant jusqu’au niveau d’information compartimentée Top Secret/Sensitive, ont été trouvés dans une boîte dans le garage de Biden dans le Delaware “qui contenait d’autres documents d’une grande importance pour lui et qu’il semble avoir personnellement utilisés et consultés”.

Les photographies incluses dans le rapport montraient certains des documents classifiés de l’Afghanistan stockés dans une boîte en carton usée dans son garage, apparemment dans une collection en vrac avec d’autres articles ménagers, dont une échelle et un panier en osier.

Documents trouvés au sous-sol et dans le garage

Des documents classifiés de l’administration Obama ont été trouvés dans le sous-sol de Biden, selon le rapport, et des documents classifiés datant de son mandat au Sénat dans les années 1970 et 1980 ont également été trouvés dans son garage.

Malgré les signes indiquant que Biden a sciemment conservé et divulgué des documents classifiés, le rapport de Hur indique que des accusations criminelles n’étaient pas justifiées pour plusieurs raisons. Cela inclut le fait qu’en tant que vice-président et pendant sa présidence ultérieure, lorsque les archives de l’Afghanistan ont été découvertes, “il avait le pouvoir de conserver des documents classifiés chez lui”.

Dans le cadre de l’enquête, les enquêteurs ont examiné un enregistrement d’une conversation de février 2017 entre Biden et son nègre dans lequel, faisant référence à la note de 2009 adressée à Obama, Biden a déclaré qu’il venait de “trouver tous les trucs classifiés en bas”. Biden louait à l’époque une maison en Virginie et a regroupé ses biens dans le Delaware lorsqu’il a déménagé en 2019.

Les procureurs pensent que le commentaire de Biden faisait référence aux mêmes documents classifiés que les agents du FBI ont trouvés plus tard dans sa maison du Delaware.

Bien que le meilleur cas d’accusation puisse impliquer sa possession de documents afghans en tant que citoyen privé, ont déclaré les procureurs, il est possible que Biden ait trouvé ces documents à son domicile de Virginie en 2017, puis les ait oubliés peu de temps après.

“Cela pourrait convaincre certains jurés raisonnables qu’il ne les a pas retenus volontairement”, indique le rapport.

Bien que le rapport élimine tout risque juridique pour le président, il n’en demeure pas moins embarrassant pour Biden, qui a placé la compétence et l’expérience au cœur de ses arguments auprès des électeurs pour l’envoyer au Bureau Ovale.

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