Beauté des pays baltes : avec son opéra, ses gâteaux exotiques et son amour pour Churchill, Vilnius en Lituanie est un délice

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Dieu merci pour une journée d’hiver à -5°C. Le gel et la neige ne font pas que souligner la beauté éthérée des ruelles sinueuses de Vilnius, des bâtiments pâles et peints des XVIIIe et XIXe siècles et de l’horizon composé de coupoles et de flèches exquises, mais donnent également un aperçu de sa sombre histoire.

Il y a seulement quelques décennies, quelqu’un vivant ici, qui n’aurait peut-être rien fait d’autre que murmurer une plainte contre les autorités, pouvait se réveiller en entendant un sinistre coup à la porte à 3 heures du matin.

Poussés dans une voiture aux vitres noircies, ils seraient emmenés et enfermés dans l’une des petites cellules glaciales que les visiteurs peuvent désormais visiter au Musée de l’occupation, ancien siège du KGB de l’Union soviétique.

Ils auraient alors pu être torturés, envoyés dans un camp de travail en Sibérie ou tout simplement disparaître à jamais.

Comme les deux autres États baltes, Lettonie et l’Estonie, la Lituanie a passé près de 45 ans, à partir de la fin du Deuxième Guerre mondiale jusqu’à l’effondrement du communisme en 1990, sous l’emprise brutale de l’Union soviétique.

Le gel et la neige soulignent la beauté éthérée des ruelles sinueuses de Vilnius, dit Adriaane Pielou

Le gel et la neige soulignent la beauté éthérée des ruelles sinueuses de Vilnius, dit Adriaane Pielou

Il s’agit d’une sombre histoire récente qui explique en partie le patriotisme sans gêne et l’adhésion des héros de guerre que l’on rencontre constamment.

En secouant la neige de mes bottes et en descendant prudemment les marches de Dom Bow Ties, un petit magasin situé en contrebas d’une des rues de la vieille ville, je me retrouve dans un monde éclairé par les fées, dominé de manière inattendue par une photo de Winston Churchill.

De vieilles étagères en bois bordent les murs en briques nues de l’ancienne cave.

Des centaines de nœuds papillons différents sont proposés à partir de 18 £ : unis, à motifs, en lin, en soie, en brocart. Churchill regarde d’un coin.

«Mon grand-père a vécu la Seconde Guerre mondiale et il aimait Churchill», explique le propriétaire, Paulius.

Au magnifique Théâtre National de l’Opéra et du Ballet, où une place de dernière minute dans les stalles ne me coûte que 25 €, je discute avec un jeune étudiant en musique.

Adriaane se débarrasse de la neige de ses bottes et se fraye un chemin dans les rues de la vieille ville, en photo

Adriaane se débarrasse de la neige de ses bottes et se fraye un chemin dans les rues de la vieille ville, en photo

“La Russie est un voisin et nous savons de quoi ce voisin est capable”, dit-il. « Mon père était l’un des défenseurs qui se tenaient devant notre parlement en 1991 lorsque les chars russes sont apparus.

Mon père dit que s’ils reviennent, tout le monde à Vilnius fera ce qu’il faut faire. Allez à notre Musée de l’Occupation et vous comprendrez.

En poussant la lourde porte d’entrée (qui porte désormais ostensiblement un drapeau ukrainien) à l’aide de la poignée en laiton que tant de personnes ont dû toucher, je paie mon droit d’entrée (environ 5 £) et j’entre dans un monde d’horreur méticuleusement documenté.

La population juive de Vilnius a été la plus touchée. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, plus de 95 pour cent des personnes avaient été assassinées.

Menées la nuit à la lampe de poche, des visites pénibles de la prison à 20 € ont également lieu dans l’ancienne prison de Lukiskes, construite en 1904, et qui est aujourd’hui en partie un centre artistique avec un sauna extérieur en forme d’igloo.

Des visites pénibles de la prison à 20 € ont lieu dans l'ancienne prison de Lukiskes (photo), construite en 1904, et qui est maintenant en partie un centre artistique avec un sauna extérieur en forme d'igloo, explique Adriaane.

Des visites pénibles de la prison à 20 € ont lieu dans l’ancienne prison de Lukiskes (photo), construite en 1904, et qui est maintenant en partie un centre artistique avec un sauna extérieur en forme d’igloo, explique Adriaane.

C’est un soulagement, comptez après cela, de plonger dans l’un des innombrables cafés chaleureux et joyeux de Vilnius.

Au coin de la rue Stikliai, dans la vieille ville, celui dont l’extérieur décoré de cannes de bonbon géantes incite tous les autres passants à s’arrêter et à prendre une photo propose les meilleurs gâteaux.

Le moins cher est Suliniai, le seul café de la ville datant de l’ère soviétique, avec des tables en formica et une odeur de chou et de porc.

‘Anglais!’ dit la femme sans sourire en salopette bleue derrière le comptoir, livrant finalement ma tasse de thé à 50 pence après avoir initialement nié avoir stocké du thé.

Son thé est presque aussi bon marché que le tarif du bus de l’aéroport de Vilnius au centre-ville, à 80 pence.

À partir du printemps 2024, lorsque la Lituanie célébrera son 20e anniversaire d’adhésion à l’UE et à l’OTAN, Ryanair opérera des vols vers la Lituanie à partir de 15 villes supplémentaires à travers l’Europe.

Cela garantit presque que les touristes afflueront, que les prix augmenteront et que des hôtels comme le charmant Verres Relais & Châteaux pourrait ne pas rester la bonne affaire qu’ils sont actuellement.

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