Appels à la responsabilité et à la stratégie nationale autochtone en matière d’incendie après l’incendie mortel d’une maison à Peawanuck

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La police a confirmé que deux adultes sont morts à la suite d’un incendie majeur dans une maison dans la communauté crie isolée de Peawanuck, dans le nord de l’Ontario.

Le service de police Nishnawbe Aski affirme que les agents ont reçu pour la première fois un appel de service tard jeudi soir au sujet d’un incendie dans une maison. Tard dimanche matin, le service a confirmé deux décès et indiqué que trois autres personnes étaient toujours hospitalisées.

Des membres de l’unité de lutte contre la criminalité du Nord-Est du service de police Nishnawbe Aski enquêtent sur l’incendie, en collaboration avec le Bureau du prévôt des incendies de l’Ontario, le Bureau du coroner en chef de l’Ontario, le Service de médecine légale de l’Ontario et la Police provinciale de l’Ontario.

L’incendie survient juste un an après une fillette de 10 ans est décédée dans l’incendie d’une maison à Peawanuck. À l’époque, la communauté accessible par avion d’environ 250 personnes près de la côte de la baie d’Hudson n’avait pas accès aux services d’incendie ni à l’équipement de base de lutte contre les incendies.

La Première Nation Weenusk, située à Peawanuck, se trouve sur le territoire du Traité 9. C’est l’une des 49 communautés représentées par la Nation Nishnawbe Aski (NAN) et l’une des huit nations Mushkegowuk relevant du Conseil Mushkegowuk.

CBC News a déjà rapporté que Services aux Autochtones Canada a acheté un camion de pompiers pour Peawanuck en janvier 2022 pour environ un demi-million de dollars, et que la communauté envisageait également de construire une caserne de pompiers. Alison Linklater, alors grande chef du conseil de Mushkegowuk, a déclaré que la livraison du camion avait été retardée parce que la glace n’était pas assez épaisse sur les routes d’hiver pour supporter son poids. Le camion devait arriver de Winnipeg d’ici la mi-mars 2023.

Joyce Hunter est membre de la Première Nation Weenusk et vit maintenant à Thunder Bay. Elle a un lien de parenté avec les victimes et affirme que les deux personnes décédées étaient au début de la vingtaine.

Selon Hunter, Peawanuck a bien reçu le camion de pompiers mais n’a toujours pas de caserne de pompiers.

CBC News attend une réponse du bureau de la ministre des Services aux Autochtones Patty Hajdu concernant l’état des services d’incendie à Peawanuck.

Appels à une stratégie nationale contre les incendies

En 2021, le coroner en chef de l’Ontario a signalé que les enfants des Premières Nations de moins de 10 ans sont 86 fois plus de risques de mourir dans un incendie que les enfants non membres des Premières Nations. Pendant ce temps, les membres des Premières Nations vivant dans les réserves sont cinq fois plus probable mourir dans un incendie, selon le Conseil national autochtone de sécurité-incendie.

Hunter réclame une stratégie nationale contre les incendies pour empêcher les Premières Nations de continuer à être touchées de manière disproportionnée.

“La protection contre les incendies ne se limite pas aux camions et aux halls. C’est une question d’éducation, de prévention, de mise en place de mesures et de garantie que chaque maison est équipée de détecteurs de fumée fonctionnels”, a-t-elle déclaré.

« Il n’existe pas de régime réglementaire pour les codes du bâtiment et de prévention des incendies – et lorsque l’on combine de mauvaises conditions de logement et des conditions de surpeuplement, c’est la recette du désastre.

Le député de Timmins—Baie James, Charles Angus, a exprimé ses condoléances – et sa frustration – suite à l’incendie mortel dans une publication publique sur Facebook vendredi.

« Je suis profondément désolé d’apprendre la perte de deux personnes dans l’incendie d’une maison à Peawanuck. La semaine dernière, j’ai interpellé le ministre sur son manque d’engagement envers une caserne de pompiers après que la communauté a perdu un enfant de 10 ans dans une maison. incendie l’hiver dernier”, a écrit Angus.

« Le gouvernement continue d’ignorer les besoins en matière de sécurité-incendie des communautés du Traité 9. Nous avons besoin d’une refonte majeure avec des garanties de camions de pompiers, de halls appropriés, de formation en matière d’incendie et d’inspections d’incendie. Il est temps de faire de la sécurité-incendie pour les communautés des Premières Nations une priorité.

Mardi dernier, Angus a parlé à la Chambre des communes de la nécessité d’accroître le soutien en matière de sécurité-incendie dans les communautés du Traité 9, à la lumière du récent incendie qui a détruit la seule école de la Première Nation d’Eabametoong.

Manque « chronique » de services d’incendie et d’urgence

L’incendie de jeudi a traumatisé à nouveau de nombreux membres de la communauté qui sont encore sous le choc du décès de l’année dernière, a déclaré Hunter.

Le grand chef Alvin Fiddler de la NAN et son conseil a exprimé ses condoléances aux familles touchées par l’incendie de Peawanuck dans un communiqué de presse publié dimanche après-midi. L’organisation a mobilisé des travailleurs en santé mentale et d’autres travailleurs de soutien dans la communauté.

“Cette tragédie met en évidence le danger omniprésent d’incendie, en particulier dans les Premières Nations éloignées, qui courent des risques inutiles en raison du manque chronique de services de lutte contre les incendies, de prévention des incendies et de services d’urgence”, indique le communiqué.

“Nous avons perdu beaucoup trop de membres à cause d’incendies de maisons et d’autres tragédies qui auraient pu être évitées si les ressources appropriées avaient été disponibles. Nos dirigeants sont frustrés que ces tragédies continuent de se produire malgré tous nos efforts pour obtenir les ressources dont ils ont si désespérément besoin.” ça dit.

Hunter encourage les gens à contacter leurs représentants locaux pour appeler à davantage d’actions pour protéger les communautés des Premières Nations contre les incendies.

“Les gens ne devraient pas avoir à mourir pour pouvoir bénéficier des services dont ils ont besoin”, a déclaré Hunter. “Cela me fait également remettre en question la valeur accordée à nos vies en tant que (peuples autochtones) par rapport au reste des gens de la société en général – cela ne devrait pas être ainsi.”

Ceux qui souhaitent faire des dons aux familles des victimes sont priés de contacter le bureau de bande de la Première Nation de Weenusk au 705-473-2554.

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