Alors que les chefs des Premières Nations du Nord de l’Ontario réclament des mesures en matière de soins de santé, les jeunes exigent une plus grande participation

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Les jeunes ne veulent pas seulement regarder les dirigeants des Premières Nations de la Nation Nishnawbe Aski (NAN) appeler à l’action pour résoudre des problèmes qui existent depuis des décennies : ils veulent avoir une place à la table de prise de décision.

L’assemblée hivernale des chefs de trois jours à Thunder Bay, en Ontario, a réuni cette semaine des représentants de toute la région pour discuter des défis critiques auxquels sont confrontées leurs communautés, notamment le logement, l’éducation, le changement climatique et les services de police.

Le principal point à l’ordre du jour de jeudi était Le projet de transformation de la santé de NANet les jeunes présents à l’assemblée se sont assurés d’exprimer leurs points de vue.

“Nous sommes ici pour être entendus, pas seulement écoutés”, a déclaré Walker Atlookan, 25 ans, de la Première Nation d’Eabametoong, qui est coprésident du conseil d’Oshkaatisak (réunissant tous les jeunes).

Il a ajouté qu’il est important que les jeunes soient inclus dans les réunions, mais qu’il y a une différence entre avoir une représentation des jeunes et les faire participer à la conversation.

Les chefs ont passé la matinée de jeudi à exprimer leur frustration face aux crises persistantes auxquelles les membres de la communauté sont confrontés, de l’accès aux soins primaires au soutien en santé mentale.

Un homme parle dans un microphone sur un podium.
«Cela me fait mal d’entendre parler de pertes de vies inutiles, car j’estime que certaines d’entre elles peuvent être évitées», a déclaré le grand chef de la NAN, Alvin Fiddler. (Sarah Law/CBC)

“Il y a des enfants qui meurent tous les jours et nous sommes encore assis ici à parler de résolutions. Qu’est-ce que ça va faire?” » a demandé le chef Alex (Sonny) Batisse de la Première Nation de Matachewan.

Il y a quelques semaines, le grand chef de la NAN, Alvin Fiddler, a convoqué un réunion d’urgence avec des représentants provinciaux et fédéraux en réponse à une récente série de suicides et de décès inexpliqués. Même si aucun membre du gouvernement provincial n’était présent, l’Ontario a annoncé 2,6 millions de dollars pour NAN cette semaine pour soutenir les services de santé mentale et de toxicomanie.

“Cela me fait mal d’entendre parler de pertes de vies inutiles, car je pense que certaines d’entre elles peuvent être évitées”, a déclaré Fiddler en réponse à Batisse.

“(Nous) pouvons tenir toutes ces réunions et écrire des lettres, mais le travail doit se faire sur le terrain, au niveau communautaire – et je pense que c’est notre responsabilité… de vous soutenir dans le travail que vous devez faire vous-même.”

La NAN a déclaré l’état d’urgence en matière de santé publique en février 2016. Jeudi soir, les chefs ont adopté une résolution visant à déclarer un nouvel état d’urgence sanitaire et à établir un bureau d’ombudsman des services de santé des Premières Nations territoriales de la NAN, conçu pour identifier les obstacles aux soins et plaider en faveur de solutions au niveau local. tous les niveaux de gouvernement.

Les chefs avaient reporté de plusieurs heures une présentation sur le projet de transformation de la santé de la NAN, passant plutôt ce temps à écouter les membres de son conseil des aînés, de son conseil des femmes et de son conseil d’Oshkaatisak.

Mais Mallory Solomon, d’Oshkaatisak, a souligné que les membres des trois conseils étaient assis à des tables situées sur le périmètre de la salle plutôt que dans le cercle des chefs.

“Nous devons être dans le cercle si vous voulez nous entendre”, a déclaré Salomon.

Appel à un meilleur accès aux conseils

Le chef de la Première nation de Neskantaga, Chris Moonias, a invité Siigwan Mckay, 16 ans, de la Première nation de Bearskin Lake, à parler à sa place jeudi matin de la crise du suicide chez les jeunes.

“Nous avons plus d’enfants qui se suicident que d’aller à l’école secondaire et d’obtenir leur diplôme, ou d’aller à l’université ou de faire n’importe quelle chose normale qu’un jeune ferait”, a déclaré Siigwan dans son discours. “Au lieu de cela, nous sommes sujets à une perte de culture, à des traumatismes intergénérationnels et à des environnements sociaux instables dans nos communautés, qui affectent tous la santé mentale de nos jeunes.”

Siigwan, un élève du secondaire à Thunder Bay, souhaite des changements au niveau communautaire pour améliorer les soutiens en matière de santé mentale et de toxicomanie, y compris un meilleur accès au counseling.

Une jeune femme pose pour un portrait.
Siigwan Mckay, 16 ans, de la Première Nation de Bearskin Lake, a parlé aux délégués de la crise du suicide chez les jeunes des Premières Nations du nord de l’Ontario et a appelé les communautés à faire davantage. (Sarah Law/CBC)

“Nous avons besoin d’un meilleur accès aux ressources en santé mentale, et non de postes de soins infirmiers qui vous feront simplement signer un formulaire disant que vous ne vous suiciderez pas”, a-t-elle déclaré.

Elle souhaite également que Bearskin Lake forme son propre conseil de jeunesse et que les membres de la communauté discutent de ces questions plus ouvertement, pas seulement en cas de crise.

Surmonter les obstacles systémiques

Andrea Yesno-Linklater, 21 ans, dit qu’elle sait ce que c’est que d’être réduite au silence par des personnes en position de pouvoir. Elle a partagé son expérience de fréquentation d’une école d’infirmières et de son instructeur clinique qui lui avait dit qu’elle ne serait pas une bonne infirmière « parce que ma culture est calme ».

“C’est à ce moment-là que j’ai réalisé que je devrais me battre dans (ce) système éducatif colonialisé pour arriver là où je veux être et pouvoir aider mes communautés dans ces domaines”, a déclaré Yesno-Linklater, originaire de de la Première Nation Eabametoong et a également des racines à la Baie James.

Une jeune femme sourit en posant pour un portrait.
Andrea Yesno-Linklater, 21 ans, est originaire de la Première Nation d’Eabametoong et dit qu’elle souhaite défendre sa communauté contre les systèmes coloniaux. (Sarah Law/CBC)

Elle a fini par se tourner vers la psychologie et est devenue le premier membre de sa famille à obtenir un diplôme universitaire.

En rejoignant le conseil d’Oshkaatisak, Yesno-Linklater a déclaré qu’elle souhaitait faire pression en faveur de changements systémiques, notamment la décolonisation du système éducatif afin qu’un plus grand nombre de jeunes puissent atteindre leurs objectifs.

“Il suffit de vraiment favoriser cela en eux pendant qu’ils sont jeunes, afin qu’ils ne perdent pas espoir en vieillissant.”

Les conseils de jeunes sont un excellent moyen d’encourager l’inclusion, a déclaré Atlookan. Il suggère que les communautés aient un porte-parole des jeunes qui puisse assister à des réunions plus importantes comme l’assemblée des chefs afin de garantir que la contribution des jeunes fasse toujours partie des discussions sur les questions ayant un impact sur leur propre bien-être.

Le Rassemblement annuel des jeunes d’Oshkaatisak se tient également à Thunder Bay. Cela a commencé jeudi et se poursuivra jusqu’à lundi.


Si vous ou quelqu’un que vous connaissez éprouvez des difficultés, voici où obtenir de l’aide :

Ce guide du Centre de toxicomanie et de santé mentale explique comment parler du suicide avec une personne qui vous inquiète.

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