Alors que les armées européennes se préparent à la guerre, les alliés appellent le Canada et les autres pays à rattraper leur retard

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En Estonie, on envisage de construire davantage d’abris anti-bombes publics et de les rendre obligatoires dans toutes les maisons nouvellement construites.

En Lettonie voisine, le gouvernement examine actuellement un deuxième projet de loi sur le service militaire obligatoire. A côté, en Lituanie, on parle de conscription universelle.

“Je comprends que lorsque nous parlons du point de vue balte, cela peut paraître quelque peu dramatique et choquant”, a déclaré Viktorija Cmilyte-Nielsen, présidente du Seimas, l’assemblée législative lituanienne, à CBC News lundi à Ottawa.

“Il est évident qu’aujourd’hui, la démocratie elle-même, les pays démocratiques, les démocraties du monde entier subissent la pression de la Russie et de ses alliés autocratiques.”

Depuis le début de l’année 2024, les avertissements de sécurité en Europe concernant les intentions futures de la Russie se sont multipliés de manière rapide et furieuse.

Et ils sont venus sous différentes formes et émanent de différents responsables – dont beaucoup sont connus pour leur discrétion et leur manque d’hystérie.

Ces avertissements sont motivés en partie par les plans déclarés de la Russie visant à mettre la production de défense et de munitions sur le pied de guerre – ce que les pays occidentaux, et le Canada en particulier, ont eu du mal à réaliser dans leurs efforts visant à renforcer la défense de l’Ukraine contre l’invasion russe.

De nombreux observateurs se demandent si les avertissements en matière de sécurité sont réellement entendus par les alliés de l’Ukraine, notamment le Canada et les États-Unis.

Il y a deux semaines, en Suède, un débat politique a éclaté après que les deux plus hauts responsables de la défense du pays ont averti qu’une guerre pourrait se profiler à l’horizon. Le ministre suédois de la Défense civile, Carl-Oskar Bohlin, et son commandant en chef militaire, le général Micael Byden, ont déclaré que les gens devraient se préparer mentalement à cette éventualité – et commencer à s’approvisionner.

Une guerre terrestre en Europe occidentale ?

Le chef de l’armée britannique, le général Sir Patrick Sanders, a déclaré dans un récent discours que le Royaume-Uni devrait former une « armée citoyenne » et être prêt à mener une guerre sur terre à l’avenir.

Trois présidents de parlements des pays baltes de Lettonie, d’Estonie et de Lituanie sont les derniers à lancer de nouveaux avertissements sur la préparation des nations occidentales à la perspective d’un conflit encore plus important en Europe.

Ils se sont rendus à Ottawa lundi et ont rencontré de hauts responsables du gouvernement avant de se rendre à Washington pour d’autres réunions.

Deux femmes et un homme se tiennent devant des drapeaux.
Lauri Hussar (à gauche), président du Parlement estonien ; Daiga Mierina, présidente du Parlement letton et Viktorija Cmilyte-Nielsen (à droite), présidente de l’Assemblée législative lituanienne, se sont rendues à Ottawa le lundi 29 janvier 2024 pour rencontrer de hauts responsables du gouvernement canadien. (Nouvelles de CBC)

Daiga Mierina, présidente du Parlement letton, a déclaré que les pays baltes ayant été occupés par l’Union soviétique, ils ont une approche nettement plus viscérale de la menace posée par le Kremlin et peuvent « voir très clairement ce que nous pouvons attendre de la Russie.

“Nous comprenons la Russie différemment.”

Le président du Parlement estonien a déclaré que le renforcement de la résilience publique dans les pays occidentaux commence par comprendre qu’une guerre de l’information est déjà en cours.

“C’est vraiment important en ce moment parce qu’il s’agit d’une guerre à grande échelle et (c’est ce qui) sous-tend les attaques en ligne sur les réseaux sociaux et ailleurs”, a déclaré Lauri Hussar.

La question de savoir si ces avertissements sont pris en compte dans les pays occidentaux est discutable. Les politiciens de l’opposition suédoise ont qualifié d’alarmiste l’avertissement du chef de la défense.

L’ancienne Première ministre suédoise Magdalena Andersson a déclaré à la télévision suédoise que même si la situation sécuritaire mondiale est grave, “ce n’est pas comme si la guerre était juste devant la porte”.

Puisque de nombreux experts de la défense affirment que l’armée russe professionnelle qui a déclenché la guerre en Ukraine a été pratiquement détruite, l’argument d’Andersson contient une part de vérité.

Le président russe Vladimir Poutine assiste à une réunion avec des militaires impliqués dans la guerre en Ukraine, à la résidence d'État de Novo-Ogaryovo, à l'extérieur de Moscou, en Russie, le 1er janvier 2024.
Le président russe Vladimir Poutine assiste à une réunion avec des militaires impliqués dans la guerre russe contre l’Ukraine à la résidence d’État de Novo-Ogaryovo, près de Moscou, le 1er janvier 2024. (Kristina Kormilitsyna/Reuters)

Mais Moscou a un plan de reconstruction ambitieux. Les dépenses militaires de la Russie en 2024 atteindront 7,1 pour cent de son produit intérieur brut (PIB) et représenteront 35 pour cent des dépenses totales du gouvernement, selon l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm.

Ce qu’il faut en Occident, outre une accélération de la production, c’est un changement de mentalité, a déclaré l’amiral néerlandais Rob Bauer, président du Conseil militaire de l’OTAN.

“Je pense qu’une nation doit comprendre que lorsqu’il s’agit d’une guerre, comme nous le voyons en Ukraine, c’est un événement qui concerne l’ensemble de la société”, a déclaré récemment Bauer à l’issue d’une réunion des chefs d’état-major de la défense de l’OTAN.

Des femmes travaillent sur des drones sur une chaîne de montage.
Des femmes ukrainiennes assemblent des drones militaires chez le fabricant de drones Atlas Aerospace dans la capitale Riga, en Lettonie, le mercredi 1er février 2023. (Sergei Grits/AP)

L’Occident, a-t-il dit, travaille depuis des décennies avec la conviction que « l’armée professionnelle… résoudrait les problèmes de sécurité que nous avons rencontrés en Afghanistan et en Irak ».

Cette approche n’est plus suffisante, a-t-il déclaré.

“Il faudra davantage de personnes issues de la société pour soutenir l’armée en termes d’effectifs”, a-t-il déclaré. “Il faut que l’industrie dispose de suffisamment de munitions pour produire de nouveaux chars, de nouveaux navires, de nouveaux avions, de nouvelles pièces d’artillerie. Tout cela fait partie de cette discussion sur un événement pansociéral.

“Je pense que davantage de gens doivent comprendre que ce n’est pas seulement une question de forces armées et d’argent. Nous devons être plus prêts sur l’ensemble du spectre.”

Interrogé sur les récents commentaires en Suède lors d’une interview avec CBC News la semaine dernière, le ministre de la Défense, Bill Blair, a déclaré que l’inquiétude croissante en Europe est tout à fait compréhensible, compte tenu de la proximité de la menace.

Il a insisté sur le fait que les Canadiens comprennent que leur mode de vie et les règles selon lesquelles les pays occidentaux fonctionnent depuis des décennies sont en jeu.

Deux avions militaires volent à proximité l’un de l’autre.
Sur cette photo fournie par le ministère britannique de la Défense, des avions de combat des forces aériennes britanniques et allemandes se précipitent pour intercepter un avion russe volant à proximité de l’espace aérien estonien, le mardi 14 mars 2023. (Ministère de la Défense via AP)

“Nous avons toujours été un pays qui a défendu ces règles et ces principes et nous allons continuer à le faire”, a déclaré Blair.

Mais les dirigeants canadiens partagent-ils vraiment ce sentiment d’urgence ressenti dans une grande partie de l’Europe ?

L’automne dernier, un comité de la Chambre des communes a entendu parler d’une pénurie critique de munitions d’artillerie, notamment d’obus de 155 millimètres conformes aux normes de l’OTAN. Contrairement à ses alliés, le Canada n’a pas signé d’accord avec les fabricants de munitions pour augmenter radicalement leur production.

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