À Kayah, au Myanmar, des médecins soignent les blessés de guerre dans des hôpitaux cachés | Actualités sur les conflits

État de Kayah, Birmanie – Lorsque l’armée a pris le pouvoir en février 2021, le Dr Ye menait la vie dont de nombreux jeunes du Myanmar ne font que rêver : travailler comme médecin à Londres. Issu d’une famille favorable aux militaires, il n’avait jusque-là guère pensé à la politique.

« Avant le coup d’État, ils m’avaient soumis à un lavage de cerveau », a déclaré cet homme de 32 ans à Al Jazeera lors d’un entretien dans le sud de l’État Shan en décembre. “Le coup d’État m’a éclairé.”

Mais cela l’a également laissé sous le choc de la culpabilité des survivants. Il a vu de loin des centaines de personnes de son âge et plus jeunes être abattues dans les rues lors de manifestations pacifiques en faveur de la démocratie. Bientôt, ces protestations se sont transformées en un soulèvement armé, les militaires déployant des représailles massives contre la population civile.

« Pendant un certain temps, je donnais de l’argent, mais cela ne me plaisait pas. Chaque matin, quand je me réveillais, j’étais déprimé en entendant des nouvelles sur les meurtres, les bombardements, les villages incendiés », a-t-il déclaré.

Au plus bas, le Dr Ye a même tenté de se suicider.

« J’ai décidé que je devais revenir et participer physiquement à la révolution », a-t-il déclaré.

En avril 2022, il s’est rendu à État de Kayah, qui partage une frontière montagneuse avec la Thaïlande. Une coalition de groupes armés anti-coup d’État s’est taillé un territoire important là-bas et dans le sud du Shan voisin.

La décision du Dr Ye de s’installer dans cette « zone libérée » a provoqué une rupture dans sa famille car son père est un fonctionnaire du régime. département pénitentiaire dans la capitale nationale, Naypyidaw.

“Nous nous sommes complètement séparés, nous ne parlons plus du tout”, a-t-il déclaré, ajoutant que son père l’avait même menacé d’arrestation. “Je ne pense pas qu’il changera un jour d’avis.”

  Le combattant Demoso PDF montre un tatouage commémorant la date à laquelle il a été blessé par un RPG militaire.  Il sourit et retira sa veste pour montrer le tatouage.
Un combattant PDF à Demoso montre le tatouage qu’il avait tatoué pour marquer la date à laquelle il a été blessé par un RPG militaire (Andrew Nachemson/Al Jazeera)

Son expérience de pédiatre a rendu le Dr Ye précieux pour soigner les nombreux enfants déplacés par le conflit, mais comme tous les professionnels de la santé à Kayah, il est également médecin de guerre temporaire.

« Je dois stabiliser les signes vitaux, vérifier la tension artérielle et la fréquence cardiaque », a-t-il déclaré à propos des patients amenés après avoir été blessés lors du conflit.

Il pleut des bombes

Lorsqu’un combattant de la résistance a été transporté d’urgence dans sa clinique de l’est de Demoso avec une grave blessure à la jambe droite suite à une attaque aérienne, le Dr May s’est mis au travail malgré le bourdonnement des avions de combat au-dessus de lui.

« Nous pouvions entendre le bruit d’un avion de chasse qui survolait nous, mais nous ne pouvions fuir nulle part car nous devions réanimer le soldat. Nous devions donc rester là-bas et accepter tout ce qui pourrait arriver », a déclaré cet homme de 33 ans, qui travaillait comme médecin généraliste dans un hôpital privé de Mawlamyine avant le coup d’État.

« Je pourrais à nouveau travailler dans un hôpital privé ou partir à l’étranger, mais si je le faisais, j’aurais l’impression de ne pas faire mon devoir envers mon pays, envers mon peuple », a-t-elle déclaré.

Au premier semestre 2023, l’est de Demoso était l’une des zones de conflit les plus graves du pays, et le Dr May s’est mis à dormir dans un abri anti-aérien.

« Chaque jour, quand je me réveillais, j’entendais le bruit de l’artillerie, et parfois à 2 ou 3 heures du matin, nous entendions un avion de chasse voler au-dessus de nos têtes », a-t-elle déclaré. « Nous vivions littéralement sous terre, dans le bunker. Il fallait y dormir, il fallait y manger parce qu’on ne se sentait plus en sécurité en surface.

Un tas de décombres devant un immeuble endommagé de quatre étages
Kayah a été touchée par de multiples attaques aériennes de l’armée, qui combat les forces opposées au coup d’État de février 2021 (Andrew Nachemson/Al Jazeera)

Lorsqu’Al Jazeera s’est rendue dans l’est de Demoso le 4 janvier, c’était étrangement calme. Les combats se sont depuis déplacés vers Loikawla capitale de l’État, mais peu de civils étaient rentrés chez eux, laissant la zone largement vide de population.

Le Dr May a déclaré que l’armée cible des établissements de santé parce qu’elle sait que les résistants y sont soignés, même si les civils ordinaires comptent également sur eux pour les soins vitaux.

« Parce que nous avons pris soin de nos camarades, y compris des blessés de guerre, et ce n’est pas bon pour eux… », elle s’arrête pour réfléchir au mot juste. “Ces chiens.”

Depuis le coup d’État, les Birmans ont commencé à qualifier les soldats du régime de sit-kway, ou « chiens militaires ».

La Convention de Genève précise que les établissements de santé et les unités mobiles de santé « ne peuvent en aucun cas être attaqués ».

Un combattant anti-putsch montre ses jambes bandées suite à une blessure causée par une mine terrestre
Un résistant blessé par une mine terrestre est soigné dans un hôpital clandestin à Kayah (Andrew Nachemson/Al Jazeera)

Après des mois de quasi-accidents, l’hôpital du Dr May a été touché par un raid aérien en mai 2023.

« J’avais l’impression d’être soudainement sur un champ de bataille, dans mon propre cercueil, tout défilait devant mes yeux », a-t-elle déclaré. Heureusement, personne n’a été tué, mais les bâtiments d’hospitalisation ont été détruits.

L’hôpital du Dr May a depuis déménagé dans une zone plus stable de l’État et le Dr Ye a déclaré que son établissement avait également déménagé trois ou quatre fois. Le Dr Oak, qui a pratiqué les autopsies des victimes du Massacre du réveillon de Noël, a déclaré qu’il avait également dû déménager deux fois. Un jour, un missile est tombé à côté de son hôpital à Nanmekhon, dans la commune de Demoso. La deuxième fois, un raid aérien a frappé son établissement situé dans le nord de la commune de Loikaw. Le Dr Oak faisait une pause et utilisait Internet en ville, mais quatre de ses médecins ont été tués.

Pour cette raison, la plupart des hôpitaux de Kayah sont non seulement cachés, mais également équipés d’abris anti-bombes.

En première ligne

Lorsqu’Al Jazeera visitait l’un de ces hôpitaux clandestins, fin décembre, un membre de la Demoso People’s Defence Force (PDF) gémissait dans son lit.

“Ça fait tellement mal que je n’arrive pas à dormir”, a-t-il déclaré. Les PDF sont un groupe armé pro-démocratie dont les unités sont réparties dans tout le pays. Les jambes du combattant avaient été grièvement blessées lors d’une attaque aérienne à Loikaw ; les médecins lui avaient déjà amputé un pied.

La moitié des 12 patients hospitalisés avaient été blessé par des mines terrestres à Moebye, une ville du sud du Shan majoritairement contrôlée par la résistance. L’armée l’a apparemment truqué avec des explosifs avant de battre en retraite en septembre 2022.

Une femme de 20 ans qui travaillait comme infirmière à la clinique était infirmière stagiaire à l’hôpital de Loikaw avant le coup d’État. Elle a passé six mois comme médecin de première ligne pour la Force de défense des nationalités karenni (KNDF), un autre groupe armé post-coup d’État, avant de venir à l’hôpital.

«Je veux aider de toutes les manières possibles», a-t-elle déclaré, refusant de partager son nom par crainte de représailles. « Rien n’est trop difficile pour moi d’aider les gens, de les sauver.

Un autre médecin de la KNDF âgé de 20 ans, qui était lycéen lorsque l’armée a pris le pouvoir, a déclaré qu’il devait se précipiter sur le champ de bataille sans armes pour extraire les soldats blessés.

« Notre règle est médicale, pas d’arme. Je vois les militaires tirer sur mes camarades et j’ai tellement envie de leur tirer dessus, mais je ne peux pas », a-t-il déclaré.

L'entrée d'un abri anti-aérien dans un hôpital clandestin à Kayah.  C'est sous une table.  avec des marches étroites et raides menant au sous-sol.
Les hôpitaux doivent non seulement se protéger du risque d’attaque militaire, mais également fournir des abris anti-bombes au personnel et aux patients (Andrew Nachemson/Al Jazeera)

Dans la ville de Loikaw, le commandant du bataillon KNDF supervisant la réponse médicale a déclaré à Al Jazeera que trois de ses médecins avaient été tués depuis la résistance. a lancé une offensive s’emparer du capital dans les derniers mois de l’année dernière.

« Ils envoient des drones aériens pour surveiller la zone et s’ils nous trouvent, ils lancent une frappe aérienne, nous devons donc nous déplacer tous les quelques jours », a-t-il déclaré.

Il continue de prier pour une résolution pacifique de la crise mais est prêt à se battre jusqu’au bout.

« Nous prions toujours pour leur compassion, pour qu’ils voient la vérité, se tournent vers nous et se rendent, mais ils ne le font jamais », a-t-il déclaré. « Nous devons donc les éliminer une fois pour toutes. »

Malgré l’environnement hostile et terrifiant, le Dr Ye dit avoir trouvé un épanouissement et une compréhension inattendus en Kayah.

« Je ne savais pas grand-chose de toutes les difficultés qui existaient dans les zones frontalières parce que j’ai choisi de ne pas le savoir, je pense », a déclaré le Dr Ye. « Avant le coup d’État, je n’étais pas le seul. La plupart des Bamars ont choisi de ne pas penser au conflit.»

Pendant des décennies, les minorités ethniques du Myanmar ont lutté contre l’occupation militaire et l’oppression, tandis que les régions à majorité bamar ont rarement connu des conflits armés. Mais aujourd’hui, le soulèvement contre le régime militaire a également pris racine au cœur du centre de Bamar, et de nombreux jeunes Bamar ont rejoint des groupes ethniques armés dans les zones frontalières.

Le Dr Ye a déclaré qu’il « espérait fermement » qu’il y aurait une plus grande unité ethnique après la révolution. Interrogé sur ses projets après la guerre, il répond qu’il devra contribuer à la « réhabilitation » du Myanmar.

“Avant, j’avais tellement de rêves à Londres, mais je ne veux pas y penser parce que c’est ma vie maintenant”, a-t-il déclaré. « Mon pays a besoin de moi. Même si la révolution était finie demain, je ne pourrais pas retourner à Londres tout de suite, car mon peuple aura encore besoin de moi pendant un certain temps.»

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