À court de soldats, l’Ukraine débat sur la manière de trouver la prochaine vague de troupes

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Les soldats combattent dans des tranchées glaciales et boueuses bombardées par l’artillerie, ou dans des dédales de maisons incendiées et détruites lors de combats urbains. Les taux de pertes sont élevés et les missions dangereuses, telles que l’assaut des limites des arbres tenues par l’ennemi, sont nombreuses.

Alors qu’ils planifiaient le renouvellement de l’armée ukrainienne dans des conditions extrêmes, l’ancien commandant en chef du pays et son remplaçant ont souligné le même problème imminent : la nécessité de relever les troupes épuisées et battues dont les périodes de combat durent près de deux ans.

Au cours d’une semaine tumultueuse pour l’effort de guerre de l’Ukraine, Le président Volodymyr Zelensky a destitué son général commandant, le général Valery Zaluzhnyjeudi, alors que l’aide de la plus grande source d’armes et de munitions du pays, les États-Unis, était mise en doute au Congrès.

Alors que l’Ukraine compte sur ses alliés pour ses armes, reconstituer ses rangs constitue un défi national. De petites manifestations ont éclaté contre une proposition du Parlement visant à élargir le projet pour inclure des hommes plus jeunes, même si jusqu’à présent, le Parlement a ralenti cette mesure.

Les analystes militaires s’accordent pour la plupart sur l’idée que l’Ukraine maintiendra, au mieux, les lignes de front existantes dans les combats terrestres cette année avec un nouvel afflux d’armes américaines – et risquera de reculer sans cela. Il prévoit de reconstituer ses rangs par la mobilisation tout en déséquilibrant la Russie avec des frappes de drones à longue portée et des opérations de sabotage derrière les lignes ennemies et à l’intérieur du pays.

En annonçant la nomination du général Oleksandr Syrsky au commandement de l’armée, M. Zelensky a déclaré qu’il souhaitait une « nouvelle équipe de direction » pour les forces armées. Il a signalé la recherche d’une nouvelle stratégie qui prenne en compte les soldats épuisés de première ligne dans l’armée ukrainienne, qui compte un million d’hommes, qui mène la plus grande guerre en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Il a suggéré une solution partielle en faisant passer davantage de soldats des positions à l’arrière au combat, mais il a également signalé « une nouvelle approche en matière de mobilisation et de recrutement », sans plus de détails.

La mobilisation a été un facteur dans le limogeage du général Zaluzhny. Les projets visant à mobiliser davantage de soldats pour combattre dans une sombre guerre de tranchées étaient une chose à laquelle personne, parmi les dirigeants militaires ou civils ukrainiens, ne voulait être associé. Le général Zaluzhny et M. Zelensky étaient en désaccord ouvert et public sur la mobilisation depuis décembre.

M. Zelensky, lors d’une conférence de presse en décembre, a déclaré que l’état-major du général Zaloujny avait demandé d’enrôler entre 450 000 et 500 000 hommes, un commentaire qui semblait destiné à transférer la responsabilité à l’armée de la décision d’enrôler autant de soldats supplémentaires, ont déclaré des politiciens de l’opposition.

Le général Zaluzhny a répondu que la décision d’appeler davantage de soldats n’appartenait pas aux militaires. Il a indiqué que les forces armées avaient préparé des estimations de leurs besoins en effectifs pour permettre la rotation de ceux qui servent actuellement, remplacer les soldats tués ou blessés au combat et anticiper les pertes futures.

“Nous avons besoin d’obus, d’armes et de personnes”, a déclaré le général Zaluzhny. “Tout le reste est fait par les organismes qui ont le pouvoir.”

Dans un communiqué après sa nomination jeudi, le général Syrsky a inscrit parmi ses priorités « la vie et la santé des militaires » et a déclaré que l’armée chercherait un « équilibre » pour les unités entre les déploiements sur la ligne de front et la formation.

Sur cette question extrêmement sensible pour l’Ukraine, « l’unité a disparu », a déclaré dans une interview Iryna Friz, députée du parti d’opposition Solidarité européenne. “La question de la mobilisation a été sabotée au profit de la politique.”

Le projet de loi sur la mobilisation a été adopté en première lecture au Parlement ukrainien. Il abaisserait l’âge de conscription de 27 à 25 ans et durcirait les sanctions contre les réfractaires.

L’Ukraine recrute actuellement des hommes âgés de 27 à 60 ans. En vertu de la loi martiale, il est interdit à tous les hommes âgés de 18 à 60 ans de quitter le pays, sous peine de décision de les recruter.

Les hommes ayant trois enfants ou plus sont exemptés, mais les hommes ayant trois enfants ou moins qui se sont portés volontaires ou dont la famille s’est agrandie au cours de leur service n’ont pas été autorisés à quitter l’armée.

Le projet de loi au Parlement autorise également la démobilisation des troupes après trois ans de service, laissant entrevoir la perspective d’un sursis d’ici environ un an pour les soldats qui combattent depuis l’invasion en 2022. La loi devrait être adoptée ce mois-ci et entrera en vigueur en mars, a écrit Yaroslav Zhelezniak, membre du parti d’opposition Holos, sur Telegram.

Pour les hommes éligibles à la conscription, la guerre des tranchées est une perspective déchirante. Les soldats meurent sous l’artillerie, les explosions de drones et de tireurs d’élite et lors de combats rapprochés avec les forces russes. Les mines terrestres omniprésentes en Russie ont arraché les jambes ou les pieds de milliers d’hommes ukrainiens. Et les bunkers où dormaient les soldats l’hiver dernier ont été envahis par des rongeurs attirés par la chaleur des rondins ou des structures en bois brut, aggravant les conditions désagréables sur le front.

Les soldats sur le front passent généralement environ trois jours à dormir par équipes dans des tranchées et des bunkers sous le feu, suivis de trois jours dans des positions de réserve moins risquées, comme des maisons abandonnées dans les villages voisins.

Mme Friz, la députée, a déclaré que le gouvernement et le Parlement ukrainiens doivent concevoir le projet de manière à équilibrer les besoins de l’armée et de l’économie et à maintenir la stabilité politique, toutes questions dépassant le cadre des fonctions militaires.

Abaisser l’âge de la conscription, par exemple, permettrait d’amener au combat des soldats plus agiles et en bonne santé, mais présente des risques à long terme pour la survie de la future population ukrainienne, compte tenu de la démographie du pays.

Comme dans la plupart des anciens États soviétiques, l’Ukraine compte une petite génération de jeunes de 20 ans en raison de la chute du taux de natalité lors de la profonde dépression économique des années 1990. En raison de ce creux démographique, il y a désormais trois fois plus d’hommes dans la quarantaine que dans la vingtaine en Ukraine.

Enrôler davantage d’hommes dans la vingtaine, compte tenu des pertes probables au combat, risquerait de réduire le nombre de naissances dans cette petite génération d’Ukrainiens, ce qui entraînerait un déclin du nombre d’hommes en âge de travailler et d’hommes en âge de travailler dans des décennies et mettrait en danger la sécurité et l’économie futures du pays.

Afin d’apaiser les inquiétudes des hommes appelés mais désireux d’avoir des enfants, le Parlement envisage un projet de loi visant à payer les frais médicaux des soldats qui souhaitent congeler leur sperme afin de permettre à leur partenaire de tomber enceinte si elles meurent au combat.

La réserve de main-d’œuvre ukrainienne est déjà considérablement réduite par l’exode des femmes fuyant la guerre et la mobilisation des hommes.

Une foule en colère contre le projet a bloqué une route à l’extérieur d’un village de l’ouest de l’Ukraine la semaine dernière, lors d’affrontements houleux avec les chauffeurs et la police, illustrant les risques politiques d’une mobilisation croissante.

Les villages de l’ouest du pays ont été la principale source de soldats pour l’armée ukrainienne, et le soutien à la guerre a été plus élevé dans l’ouest du pays que dans l’ensemble de l’Ukraine. Mais la perte d’êtres chers de sexe masculin a eu des conséquences néfastes sur de nombreuses familles.

Le barrage routier a eu lieu mardi dans le village de Kosmach, dans la région d’Ivano-Frankivsk, et a commencé par des rumeurs infondées dans des groupes de discussion locaux selon lesquelles des agents de recrutement venaient retrouver les hommes restants du village, a indiqué la police dans un communiqué. Une centaine de femmes ont bloqué une route et la manifestation est devenue violente lorsqu’elles ont confondu une femme d’un village voisin avec un fonctionnaire enrôlé, ont indiqué des policiers.

La femme, Ivanna Vandzhurak, a écrit dans un message sur Facebook que la foule avait crié qu’elle était une « observatrice » du bureau de recrutement militaire local. Cette accusation fait écho à l’inquiétude largement répandue dans la société ukrainienne selon laquelle des espions, connus sous le nom d’observateurs, aident la Russie à identifier les cibles de missiles. Mais dans ce cas, la source de l’inquiétude était le système de recrutement militaire.

Dmytro Mokhnachuk, président d’un conseil qui gouverne le village et les communautés voisines, a déclaré aux médias locaux que les femmes avaient accepté de se disperser, mais lui ont dit qu’elles « luttaient contre les employés de bureau recrutés ».

Maria Varenikova a contribué au reportage de Kiev, en Ukraine.

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