A 76 ans, j’adore marcher et faire de la randonnée. Mais une tempête de verglas m’a forcé à faire face aux limites de mon corps

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Cette chronique à la première personne est l’expérience d’Isobel Cunningham, qui vit à Montréal. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez voir la FAQ.

Lorsque j’ai ouvert la porte de mon petit immeuble en copropriété pour me rendre au gymnase, j’ai vu des branches d’arbres recouvertes de glace et le trottoir s’étendait comme une piste de patinage étroite et sans fin.

À 76 ans, j’aime toujours marcher, faire de la randonnée et relever différents défis physiques, alors l’imprévisibilité d’un hiver montréalais n’allait pas m’empêcher d’atteindre mon objectif quotidien de 10 000 pas.

J’ai enfilé une paire de bottes à crampons intégrés, je me suis armé d’un de mes fidèles bâtons de randonnée et j’ai plongé dans l’épaisse croûte recouvrant la neige. Cela m’a rappelé la cerise sur un gâteau.

J’ai réussi à arriver à mi-chemin du boulevard où j’avais espéré prendre un bus quand soudain, ma botte n’a pas percé la croûte.

Au lieu de cela, j’ai glissé sur la surface glacée pendant un moment terrifiant, puis j’ai récupéré et évalué la situation. Était-il possible que ma routine quotidienne soit devenue une entreprise dangereuse ?

À ce moment-là, j’ai réalisé que j’avais peur de marcher jusqu’au coin.

Neige recouverte d'une épaisse croûte de glace.
Le voyage de Cunningham jusqu’au gymnase a été écourté après qu’elle ait réalisé qu’elle ne pouvait pas traverser en toute sécurité la croûte épaisse et glissante recouvrant la neige en janvier. (Soumis par Isobel Cunningham)

Moi, une personne âgée qui, il n’y a pas si longtemps parcouru les près de 800 kilomètres du Camino de Santiago en Espagne – dormir dans des dortoirs communs et partir dans l’obscurité totale du petit matin pour avoir une longueur d’avance sur les longues journées de marche en solo – j’avais peur de marcher jusqu’au bout de ma rue.

La prudence a vaincu mon caractère habituellement têtu ce jour-là et je suis rentré chez moi.

Mais alors que je mettais la clé dans la serrure de ma porte, des larmes inattendues me montèrent aux yeux.

Un sentiment de fragilité physique m’envahit. C’était étrange, inconnu et quelque chose auquel je n’étais pas encore prêt à y faire face.

Anxiété du vieillissement

Les jours suivants ont présenté des défis, tant matériels que mentaux.

Confiné chez moi avec une réserve de lait et de pain épuisante, mon esprit a commencé à passer d’une triste idée à l’autre.

Le simple fait de marcher dans la rue, à mon âge, représentait un risque qui pouvait me faire subir une fracture ou pire. Et si je ne pouvais plus jamais sortir en hiver sans demander de l’aide ?

Je déteste demander des faveurs aux gens. D’autres ont leurs propres préoccupations et devoirs. Pourquoi devraient-ils prendre soin de moi ? Et étant donné ma longue carrière d’enseignant et de service social en tant que fournisseur d’aide, cela me semblait étrange et presque étranger de demander de l’aide.

Cet isolement forcé m’a fait comprendre que je ne suis plus jeune, ce que je n’avais jamais vraiment ressenti auparavant compte tenu de mon mode de vie actif.

J’ai essayé de bloquer mes pensées déprimantes avec un nombre excessif de films Netflix à moitié regardés et un défilement sans fin sur Facebook. Finalement, j’ai éteint les appareils avec dégoût. Était-ce ce qu’ils appelaient la fièvre des cabines ?

Le troisième jour, coincé à la maison, les trottoirs toujours glacés, je n’avais plus de lait et de pain. Je mourais d’envie d’une tasse de café au lait. J’ai essayé d’imaginer ce que faisaient des centaines ou des milliers d’autres personnes âgées comme moi pour résoudre des problèmes similaires.

Déprimé, je me tournai vers mon téléphone. C’est à ce moment-là que j’ai découvert qu’il était en mode silencieux.

L’appareil s’est allumé avec une multitude de messages texte et vocaux de divers amis et d’un petit-enfant qui s’inquiétaient pour moi.

J’ai été touché de voir que les gens pensaient à moi, espérant que j’allais bien. J’ai retourné quelques appels pour rassurer mes proches.

Et la vérité est : j’allais bien.

La logique nous dit que l’anxiété vient avec le vieillissement. Mais la logique se cache si habilement lorsque nous sommes confrontés à des obstacles inattendus. C’est alors qu’il faut faire preuve de courage et d’ingéniosité.

J’ai cherché sur Internet, trouvé une épicerie locale qui effectuait des livraisons de courses et, avec quelques difficultés, j’ai réussi à passer ma commande en ligne. Il y avait même un code de réduction pour la première fois. Comme par magie, les courses étaient dans ma cuisine en une heure.

Mon moral s’est amélioré. Mes fantasmes paniqués se sont calmés.

Cette expérience m’a appris que je peux trouver des solutions à mes problèmes si j’y réfléchis plutôt que de ruminer les limites très réelles d’une femme franchement âgée.

Après quatre jours, la température est remontée juste au-dessus du point de congélation et le principal risque de chute sur les trottoirs glacés a temporairement disparu. J’ai pris mon bâton de randonnée et j’ai marché avec précaution jusqu’à la salle de sport. Je suis rentré fatigué mais triomphant.

Il semble que ce soit maintenant à mon tour de demander de l’aide lorsque j’en ai besoin – une idée avec laquelle je travaille toujours à faire la paix.

Le changement est difficile à cet âge et pourtant il est vital si je veux survivre et m’épanouir – même si je trouve que changer mon image de soi est beaucoup plus difficile que de passer une commande de livraison de nourriture en ligne.


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