49 campements de sans-abri démantelés à Edmonton depuis l’abandon du procès

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Deux semaines après l’abandon par un juge d’un procès contestant la pratique d’Edmonton consistant à démanteler les campements de sans-abri, près de 50 campements autour de la ville ont été démolis.

Un nouveau centre d’opérations d’urgence – mis en place par l’administration municipale un jour après le rejet de la plainte – aide à coordonner les opérations de ratissage alors que les expulsions se poursuivent à un rythme accéléré.

Le Centre des opérations d’urgence a supervisé le retrait de 49 campements, a indiqué la ville dans un communiqué. Environ 211 structures ont été démolies lors des opérations de ratissage – et 175 personnes vivaient dans les camps avant que les tentes ne soient démolies, a indiqué la ville.

Les centres d’opérations d’urgence sont généralement mis en place en réponse à des catastrophes, à des urgences graves ou à des événements publics majeurs, et sont dotés d’agents municipaux d’autres services.

Par exemple, l’année dernière, les opérations des centres d’urgence ont été activées pour faire face à un afflux d’évacués suite aux incendies de forêt entrant dans la ville. Les centres ont également été activés pour des interventions d’une journée lors d’événements programmés, notamment les matchs des séries éliminatoires de la LNH et lors des célébrations du Nouvel An.

Le centre des opérations du campement a été créé le 17 janvier, alors que la police d’Edmonton promettait de démolir rapidement les campements et que la province ouvrait un nouveau centre d’accueil géré par le gouvernement pour accueillir ces évacués.

La veille, un juge avait statué que la Coalition pour la justice et les droits de l’homme, un groupe qui contestait la politique de campement de la ville, n’avait pas de qualité pour agir dans cette affaire, mettant ainsi fin à une contestation judiciaire très médiatisée et, en retour, levant les restrictions sur comment les expulsions pourraient se dérouler.

“En fin de compte, ils font cela parce que ce procès n’existe plus”, a déclaré Avnish Nanda, un avocat du groupe. “Ils se sentent enhardis.

“Et cela signifie, de notre point de vue, qu’ils continuent de violer les droits fondamentaux des personnes les plus vulnérables et marginalisées de notre ville.”

Après le dépôt du procès, les projets de démantèlement de huit campements du centre-ville jugés à haut risque par la ville ont suscité un tollé général et une injonction imposant des restrictions sur la manière dont les expulsions pourraient se dérouler.

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La nouvelle norme pour les clairières des campements d’Edmonton ?

De vastes dégagements de campements ont eu lieu à Edmonton au cours des dernières semaines et devraient être plus fréquents. La province a annoncé la création d’un nouveau centre de soutien pour les personnes devant être transportées hors des sites de campement. Travis McEwan a suivi pour voir comment cela se passait.

Nanda a déclaré que la création d’un centre de commandement d’urgence était problématique.

“Il y a un décalage entre ce que le conseil municipal dit être sa politique et ce que fait l’administration municipale. Et c’est très troublant.”

La porte-parole de la ville, Lisa Glover, a déclaré que le maire et le conseil avaient été informés de l’existence du centre. Les opérations seront réévaluées après 30 jours, a-t-elle précisé.

Glover a déclaré que le centre est géré conjointement par la police et le Bureau de gestion des urgences et aide à coordonner la logistique permettant à la police et à la province de déployer des ressources.

Des centres d’opérations d’urgence sont parfois établis en réponse à une demande d’aide de la province, mais aucune demande de ce type n’a été faite dans ce cas, a déclaré Glover.

Glover n’a pas voulu dire combien d’employés ont été déployés sur l’opération.

“Encore des questions”

Aaron Paquette, conseiller du quartier Dene, a déclaré que le centre des opérations a été créé pour aider à soutenir les travaux du nouveau centre de navigation. Il a déclaré que la province et la police dirigeaient le processus d’expulsion.

“C’est un peu frustrant du point de vue du conseil de ne pas avoir une quelconque autorité directe sur ces choses”, a-t-il déclaré. “Le mieux que nous puissions faire est de soutenir ces efforts en demandant à nos équipes d’intervenir, de nettoyer et de proposer des choses comme un trajet en bus bien chaud.”

Paquette a déclaré que la réponse actuelle en matière de campement est imparfaite et se concentre trop sur la destruction des tentes au lieu de s’attaquer au problème à la racine.

Il a déclaré que davantage d’opérateurs dirigés par des Autochtones et moins institutionnels devaient être ajoutés au système de refuges de la ville. Des investissements supplémentaires sont également nécessaires dans le logement d’abord et les programmes de traitement, a-t-il déclaré.

« La province a décidé de pécher par excès d’intervention, mais la manière dont cette intervention sera déployée est vraiment cruciale », a-t-il déclaré.

“En apparence, cela semble fonctionner. Sous la surface, des questions subsistent sur la manière dont les campements sont démantelés… et sur ce qui se passe par la suite.”

Un campement de sans-abri au centre-ville d'Edmonton
Des gens se rassemblent devant le Bissell Centre à Edmonton, en Alberta, le jeudi 11 janvier 2024. Dans les semaines qui ont suivi la fin d’une contestation judiciaire, la ville a démantelé des dizaines de camps à travers la ville. (Wallis Snowdon/CBC)

Environ 100 personnes forcées de quitter les campements d’Edmonton ont été emmenées au nouveau centre de navigation.

Parmi eux, environ 45 personnes ont été reliées à des programmes de logement formels et 55 personnes ont été transférées vers des refuges d’urgence.

Au 17 janvier, selon la province, 1 801 places dans les refuges étaient disponibles à Edmonton, dont 295 places de transition.

Anne Stevenson, conseillère du quartier O-day’min, a déclaré que le nombre de personnes ayant accès à de l’aide est encourageant et que le centre des opérations veille à ce que la réponse soit organisée.

« Il existe désormais davantage de ressources pour aider les gens à quitter les campements », a-t-elle déclaré. “Pour moi, cela change la façon dont nous pouvons réagir.”

Michael Janz, conseiller du quartier Papastew, reste sceptique quant au rythme et à l’orientation de la stratégie de campement de la ville.

Il a déclaré que les ressources gouvernementales et l’argent de la ville pourraient être mieux dépensés pour s’attaquer aux causes systémiques du sans-abrisme.

Alors que le nombre d’Edmontoniens confrontés à l’extrême pauvreté continue d’augmenter, le simple démantèlement des camps ne fait que déplacer le problème, a-t-il déclaré.

« Si les gens ne veulent pas aller au refuge, vous ne pouvez pas les forcer à y aller », a-t-il déclaré. “Ils partiront et installeront leur camp ailleurs.

“Je ne suis pas optimiste quant au fait qu’une approche d’application majoritaire puisse s’attaquer aux causes profondes de ce problème qui s’aggrave chaque jour.”

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