1,4 million de personnes dans la région de Los Angeles sous alerte de crue soudaine

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La deuxième rivière atmosphérique consécutive a visé le sud de la Californie tôt lundi, déclenchant des coulées de boue, inondant les routes et coupant l’électricité alors que l’État détrempé se préparait à une nouvelle journée de fortes pluies.

Environ 1,4 million de personnes dans la région de Los Angeles, y compris Hollywood Hills et Beverly Hills, étaient soumises à une alerte de crue soudaine lundi matin. Jusqu’à 23 centimètres de pluie étaient déjà tombés dans la région, et d’autres sont attendus, selon le service météorologique national des États-Unis, qui a qualifié les crues soudaines et les risques de coulées de boue de “situation particulièrement dangereuse”.

Dans le nord de la Californie, la tempête a inondé les rues et fait tomber des arbres et des lignes électriques dimanche dans la région de la baie de San Francisco, où les vents ont dépassé 96 km/h dans certaines régions. Des rafales dépassant 128 km/h ont été enregistrées en montagne.

Juste au sud, à San Jose, les équipes d’urgence ont sorti les occupants des fenêtres d’une voiture bloquée par les eaux de crue et ont secouru les personnes d’un campement de sans-abri au bord d’une rivière en crue.

Un camion circule dans une rue inondée.
Un camion roule dans une rue inondée lors d’une tempête de pluie dimanche à Santa Barbara, en Californie. (Ethan Swope/Associated Press)

La tempête s’est ensuite déplacée vers le sud de la Californie, où les autorités ont mis en garde contre des inondations potentiellement dévastatrices et ont ordonné l’évacuation des canyons qui ont brûlé lors des récents incendies de forêt et qui présentent un risque élevé de coulées de boue et de débris.

“Nous avons eu des inondations, nous avons eu des rafales de vent, nous avons eu toute la gamme ici”, a déclaré Todd Hall, météorologue au National Weather Service près de Los Angeles.

“J’ai fait des rapports sur les dégâts toute la nuit, j’ai donc vu pas mal de dégâts et de personnes évacuées de leurs maisons à cause de coulées de boue”, a déclaré Hall.

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Qu’est-ce qu’une rivière atmosphérique ?

C’est un terme qui est devenu plus connu après des inondations record qui ont frappé la Colombie-Britannique en novembre 2021, mais comme l’explique la météorologue Johanna Wagstaffe, les rivières atmosphériques ne sont pas nouvelles dans la province.

Les cours ont été annulés lundi dans les écoles du comté de Santa Barbara, dévasté par des coulées de boue provoquées par de puissantes tempêtes en 2018.

Plus loin sur la côte, des vents violents et de fortes pluies ont rendu les conditions dangereuses dans la ville de Ventura, a déclaré Alexis Herrera, qui tentait de renflouer sa berline remplie d’eau.

“Toutes les autoroutes sont inondées par ici”, a déclaré Herrera en espagnol. “Je ne sais pas comment je vais déplacer ma voiture.”

Plus de 543 000 clients étaient privés d’électricité dans tout l’État lundi matin, selon poweroutage.us.

Palisades Tahoe, une station de ski située à environ 320 kilomètres au nord-est de San Francisco, a déclaré dimanche qu’elle s’attendait aux plus fortes chutes de neige de cette saison, avec des accumulations de 15 cm par heure pour un total pouvant atteindre 60 cm.

De fortes chutes de neige étaient attendues lundi dans toute la Sierra Nevada et les automobilistes ont été invités à éviter les routes de montagne.

Une grande partie de l’État s’est asséchée à cause du fleuve atmosphérique qui a soufflé la semaine dernière, provoquant des inondations et déversant de la neige bienvenue dans les montagnes. La dernière tempête, également appelée “Pineapple Express” parce que son panache d’humidité s’étend à travers le Pacifique jusqu’à près d’Hawaï, est arrivée samedi au large du nord de la Californie, alors que la majeure partie de l’État était sous une sorte de surveillance du vent, des vagues ou des inondations.

Les rivières atmosphériques sont des panaches d’humidité relativement étroits qui se forment au-dessus d’un océan et peuvent produire des quantités torrentielles de pluie lorsqu’ils se déplacent sur les terres.

Ordres d’évacuation des zones brûlées par les incendies de forêt

Le service météorologique a émis un rare « avertissement de vent de force ouragan » pour la côte centrale, avec des rafales de vent pouvant atteindre 148 km/h depuis la péninsule de Monterey jusqu’à la partie nord du comté de San Luis Obispo.

Un couple marche au bord de la rivière Los Angeles, transportant les eaux pluviales vers l’aval.
Un couple marche au bord de la rivière Los Angeles, transportant les eaux pluviales en aval dimanche. (Damian Dovarganes/Associated Press)

Des ordres d’évacuation et des avertissements étaient en vigueur pour les zones de montagnes et de canyons des comtés de Monterey, Santa Barbara, Ventura et Los Angeles. Lindsay Horvath, superviseur du comté de Los Angeles, a exhorté les habitants proches des zones brûlées par les incendies de forêt des canyons Topanga et Soledad à tenir compte des ordres de sortir avant d’éventuelles coulées de boue.

“Si vous n’êtes pas déjà parti, rassemblez votre famille, vos animaux de compagnie, vos médicaments et partez immédiatement”, a déclaré Horvath lors d’un point de presse dimanche. Le comté a mis en place des abris où les évacués pouvaient passer la nuit.

État d’urgence pour 8 comtés

Le gouverneur Gavin Newsom a déclaré l’état d’urgence pour les comtés de Los Angeles, Orange, Riverside, San Bernardino, San Diego, San Luis Obispo, Santa Barbara et Ventura. Le Bureau des services d’urgence du gouverneur a activé son centre d’opérations et positionné du personnel et des équipements dans les zones les plus à risque.

Le district scolaire unifié de Los Angeles, le deuxième plus grand du pays, a déclaré que ses écoles seraient ouvertes lundi matin, à l’exception de la Topanga Elementary Charter School et de la Vinedale College Preparatory Academy.

Le service météorologique prévoit jusqu’à 20 cm de précipitations sur les zones côtières et les vallées du sud de la Californie, avec 35 centimètres possibles dans les contreforts et les montagnes. Des pluies fortes à modérées sont attendues dans le sud de la Californie jusqu’à mardi.

“La tempête va en fait s’asseoir sur nous aujourd’hui”, a déclaré Hall. “Il n’y a vraiment aucun soulagement, malheureusement, parce que ce groupe est juste bloqué juste au-dessus de nous et il va nous déverser une pluie modérée à forte toute la journée.”

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